第②十五回,官场现形记

话说唐二乱子唐观察从宫门进贡回来,受了一肚皮的气,又惊又吓,又急又气。回到寓处,脱去服装,先吃鸦片烟过瘾。一面过瘾,一面追想:“明天之事,明明是舅爷查三蛋混帐!小编想作者待她也不算错,拿她当个人托他干活,不料她竟其那样靠不住!你早说办不来,作者不好另托外人?何至于前几日坍这一遍台呢!”往来盘算,越想越气。不过将来的政工少他不可,明晓得她不佳,又不敢拿他怎们发作,只能闷在肚里。过足了瘾,开饭吃饭。老爷一肚皮闷气无处发泄,只能拿着二爷来出气,自从进门之后骂人起,一直骂到吃过饭还未住口。
  查三蛋见她骂的浮躁,于是问他:“许人家的一千0头怎么?”唐二乱子道:“有怎样怎么!然则是自个儿不幸,注着破财就是了!”一面说,一面叫朋友拿折子再到银行里打一万银子的钞票给查三蛋。临走的时候,却朝着查三蛋深深一揖,道:“老哥,那遭你可照应相应愚妹丈罢!愚妹丈钱虽化得起,也不是偷来的!出的也不算少了!作者也不敢想什么好处,只图个‘财去身安乐’罢!老哥,千万费心!”查三蛋听她的话内中含着有刺,终归自个儿心虚,不禁面上一红一白,想要回敬两句,也就无辞可说了。挣扎了半天,才说得一句道:“大家至亲,小编要是拿你弄着玩,还成个人呢。单是他们不应允,也是叫本身从不章程!”唐二乱子并不理他。查三蛋同了拾叁分朋友去划银子不题。约摸过了三个小时的时候,其时已将天黑,唐二乱子见他从未回报,不免心中又生疑虑,便想派人去找他。正谈论间,只见他从外围兴兴头头的进入,连称“恭喜……”。唐二乱子一听“恭喜”二字,不禁前嫌尽释,忙问:“银子可曾交代?进的贡怎样了?”查三蛋道:“银子自然交代。贡都进上去了。听他们说上头佛爷很喜爱,负责人又帮着替你开口,已有旨意下来,赏你个四品衔。”唐二乱子道:“甚么四品衔!我自身现现成成的二品顶戴,进了这一个事物,至少也赏作者个头品顶戴,怎么依旧四品衔?难道叫小编缩回去戴蓝顶子不成?”查三蛋道:“只个不知情。不过,恩出自上,大小你必须多谢。就是您说的有现成的红顶子,那些非亲非故。——这是捐来的,就是特旨赏的,到底两样。”唐二乱子道:“道台本是四品,也无所谓又赏这些四品衔!”查三蛋道:“那几个何足为奇!怎么有人赏个三品衔,派署御史?难道抚军不比三品衔大些?”终归唐二乱子秉性忠厚,被查三蛋引经据典一驳,便已无话可说;并不晓得凡赏三品衔署理抚军的都由废员起用一层。他仕路阅历尚浅,那都不要怪她。且说他自从奉到赏加四品衔的消息,心上平昔不欣欣自得。无奈查三蛋只是在傍架弄着,说:“无论大小,总是上头的恩典。到底上起任来,官衔牌多一付。你虽不在乎此,人爱却求之不得。无论怎么样,后天谢恩总要去的,假设不去,便是鄙夷国君。太岁家的工作,一翻脸您就吃不了。如故依着她办的好。”唐二乱子无奈,只得一一遵行。
  到了第10日谢恩下来,无精打彩的,也从没拜客,一直回到寓处,心想:“小编化了不差十伍万银子,只弄到那们一点点利益,真正经济不来!”一人正低着头乱想,忽见管家拿进一张名片来,说是“有客拜会”。唐二乱子举头看时,只见片子上写着“师林”三个大字,便知又是旗人了。楞了几遍,回称:“小编不认识那人。他是什么人?来拜小编做什么?”管家道:“小的也问过她们男子。他们汉子说:他老爷是内务府堂太师①的小兄弟。晓得上回文明文老爷拿了曾祖父一万银子,事情没有办妥。方今那10000银两的事务,连堂官都驾驭了,交派他老爷的二弟查办那事。他老爷的父兄为着事情忙,所以尤其派她四外祖父来的,因为自己亲兄弟,各式事情靠得住点。”唐二乱子此时正因一注注的银子化的蒙冤,心上肉痛,一听这话,心想:“那桩事怎么会被内务府堂官晓得?如若内务府堂官用了本人的钱,少不得总有实益到自作者,假如没有用,这么些钱果然被姓文的吃起,也总有个水落石出,不如请她进入问问再讲。”主意打定,便吩咐一声“请”。
第②十五回,官场现形记。  此时5月天气,正是免褂②时候。师四老爷下得车来,身上穿了一件松石绿的亮纱开气袍,竹青羽绒服,头上围帽,脚下千层板的鞋子,腰里羊脂玉螭虎龙的扣带,四面挂着粘片搭连袋、眼镜套、扇套、表帕、槟榔荷包,大襟里拽着小朝烟袋,还有何样汉玉件头,叮呤当啷,前前后后都已挂满。进门的时候,手里还摇着团扇,鼻子上架着大圆墨晶眼镜。走到会客厅坐下。等了一次,主人出来。师四老爷慌忙除掉眼镜,把团扇递在管家手中,因系初见,深深一躬。唐二乱子火速还礼。礼毕归坐,先叙寒暄。
  ①堂士大夫:内务府总管属下的老总。
  ②免褂:即免穿外褂。按礼节会客时于长袍之外须穿外褂,但在三伏天时得以“免褂”。
  师四曾祖父为人真正圆到,见了唐二乱子说了广大几何的仰慕话,又说:“兄弟日常听到家兄提起大名,每恨无法一见;后天齐巧有堂派查办的文本,家兄里头事情多,不得闲,所以派了汉子来的。所查的政工,老哥想已明白的了?”唐二乱子道:“恰恰晓得。多承诸位父母及令兄大人费心,兄弟实在感谢得很!诸位父母及令兄大人跟前,兄弟还没有回复请安,甚是抱歉!”师四老爷道:“自家人,说那边话来!”唐二乱子道:“文某人同表弟是同衙门?”师四老爷道:“兄弟在银库上行走,文某人在外面当些零碎差使,虽同衙门,却不一样在一处,但是知情有她这么1人而已。以往是地点堂官晓得了那桩事情。不瞒老哥说:这几个工作原是瞒上不瞒下,平常有的,就是家兄及兄弟也时不时替人家经手。堂官晓得了那件事很生气,说:‘被他这一闹,岂不拿大家内务府的牌子都闹坏了呢!’马上要撤姓文的派遣,还要拿她参办。后来是家兄出了1个呼声,说:‘文某人那注钱到手不多几天,大约还是能够归原。将来不如目前不拿他生气,由大家下边吓吓他,骗骗他;等他把原银缴了出去,就求上头给她二个好处。一来保全他的名誉,二来拿银子还了主人,亦可知得大家内务府的牌子到底科学。’堂官听了家兄的话,甚以为然,答应照办。什么人知家兄事情虽则拉在身上,无奈一天到晚公事忙不了,那里还有工夫管这么些闲帐。一搁搁了七日,难为上头堂官倒挂念着那事,前日又问了下去,所以家兄特地派兄弟过来先问问详细情状,好啄磨二个措施。”唐二乱子道:“多蒙费心!”说着,便把姓文的政工细述一次。又道:“兄弟并不是舍不得那贰万银两,为的是情理上说不过去。”师四老爷道:“是啊,等到回去告诉了家兄,再恢复生机禀复。”
  于是多少人又谈了些其余闲话。唐二乱子着实拿师四姥爷恭维;又道:“将来朝廷广开言路,昨儿新下上论,内务府人士能够保送御史,将业贵府衙门又多一条出路。”师四老爷皱着眉头,说道:“好什么!外头面子上难堪,里头内骨子吃亏。粤海、许昌,江宁织造一齐开掉,你算算,一年要少进多少个钱?做了都老爷,难道就不喝西风?就是再添一千个都老爷,也抵不上七个督查、三个织造的好:那称之为‘明升暗降’。”
  唐二乱子又问她住处。师四老爷道:“家兄及兄弟都以一天到晚不回家的时候多。有哪些工作,兄弟过来,千万不敢劳驾。”说完,起身告辞。目前上车,又再三作揖打恭,叫唐二乱子不要回拜。唐二乱子只得答应着。等到师四老爷去后,唐二乱子一位想道:“凭空丢掉三万银两,一点动静也从没听到,真正恨人!却奇怪那事竟被内务府堂官晓得,看起来那银子倒还有再次来到的愿意。银子小事,堵堵查三蛋的嘴也好。”想罢,怡然自得。因为师四老爷再三叮咛不要回拜,只可以遵命,意思想过天邀他用餐,以补此情。
  什么人知到了明天清晨,师四姥爷改穿了便衣过来,说:“后日手足回去今后,就把详细境况告诉家兄。家兄当时就把姓文的找了来。你领会那姓文的是什么人?”唐二乱子道:“不明白。”师四老爷道:“他就是福中堂的嫡亲侄少爷。他父亲以往阔了,未曾入阁,就奉旨抬进了厢白旗。因为她孙子没出息,不干正经,所以一点不肯照应他,由他一位去混。他还平日打着她伯伯的金字招牌,在外面自欺欺人,弄人家的钱。被福中堂晓得了,打过好几顿,锁在一间空屋里,此番不清楚哪一天放出去的。大家堂官总看她公公分上,常派他个小差使,等他混多少个钱使;大一些工作又不敢派她,怕她要闹乱子。近来好,索性又把堂官的招牌打出去了。家兄一想,那件事倘要认真办起来,与受同科,不但姓文的担不起,就是老哥亦落不是的。再说句老实话,福中堂的表面也欠美观。常常他老人家就算恨他儿子,等到有起工作来,‘折了翅膀往里湾’,总是帮本人人的。就是兄长也不犯着由此得罪福中堂。所以家兄一听是他,特别要替两面把那事圆全下来。当时找着她之后,衙门里不方便说话,家兄请她上宾馆,吃到了5/10,才把那事先吐一点风给他。他起始还想赖,后来被家兄点了两句眼,他无话说了,然后本身招认的,自认是一时半刻糊涂,央告家兄替他想办法。家兄看他软了下来,索性吓他一吓,便同她说道:‘你老哥那件事也太荒诞了!原主儿已在都察院拿你告下了,不久就有文件来提你归案的。堂官明晚得了这么些信,气的了不可,已回过你们老中堂。以后都察院文书来的时候,因为要顾本衙门的名声,不能够不拿你大义灭亲。’哪个人知这一吓,才把个小哥吓毛了。那小少爷不管有人没人,在酒店里朝着家兄就跪下了,求着替他想方法。家兄一见大惊,说:‘这是哪些地方!有话请起来说,被人家瞅着算那一次事呢!’家兄叫他起,他不肯起,后来好不难被家兄拉了四起。家兄就问他:‘你这几个钱可曾动过并未?’那姓文的回称:‘刚正骗到之后,一向从未敢出手。那两日听听外头风声定些,到明日才动了九百几十银子。’家兄道:‘好好好。以往你把那未动的9000零几千克银子拿了来。堂官跟前,作者替你想艺术去,保你无事。’姓文的说:‘总要可以按住姓唐的不告才好。’家兄就说:‘唐观望那里,有大家兄弟俩替你求情,这一点面子还有。’”
  唐二乱子此时听得10000银子尚有8000多好收回,早已春风得意,便再而三的说道:“不要说是仍是可以收捌仟多,就是再少些,只要贤昆仲一句话,兄弟无不遵命。……况且贤昆仲替兄弟出了一把力,难道兄弟就不应该应拿出两吊银子来道乏吗。”师四老爷道:“咱们本人人,还说啥子道乏!你快别说了,叫人糟糕意思的。”唐二乱子道:“四弟虽那样说,兄弟总得尽心的。”
  师四姥爷道:“兄弟的话还从未完。家兄见他肯把柒仟多银两交出来,便不肯放松一步。当时拿话拢住她,等到吃完了饭,同她同车到他家里,叫他把银子原原本本统通交代了家兄,点过数目不错,然后家兄又到衙门里找到兄弟,叫兄弟先过来送个信。并且叫兄弟代达,说姓文的拿了老哥那边30000银子,已经被敝衙门的两位堂官统文告道。后来是家兄出主意,叫姓文的吐出来,求上头保全他的官职。将来下边已答应。姓文的银两,家兄亦早已取得。却不期而然已经被他用掉了九百多两,归不得原,上头堂官跟前就不佳交代。借使为着那九百多两银子弄得姓文的坏官:一来他们令叔面子上不为难;二来家兄骗他以此七千多银子出来,原答应她保他无事,将来也不得失信于他。然而银子唯有七千零几千克,堂官不佳拿来交还小编兄。愚兄弟有钱的时候啊,这几百银子就替姓文的垫了出来,等她光光脸;只要预先同老哥说一声,未来老哥银子到手今后,把那九百多两依旧算还就是了,连利钱都不用的。大家都以为情人,有哪些说不驾驭。无奈愚兄弟应酬大,钱来不够用,都弄得前缺后空。多少个堂大将军,二个银库,连着九百多银两都垫不出,说出来人家亦不信任。要不是老哥跟前,互相知己,兄弟也不佳实说。”唐二乱子道:“笑话!贤昆仲如此坚守,已经当不起,怎么好再叫贤昆仲帖钱。少掉九百多银两,兄弟情愿本人吃亏,既不要贤昆仲代认,也肯定不要文某人吐出来,一则顾全先生福中堂面子,二则我们那边不拉个朋友。拜求堂弟代为禀复贵衙门的肆位老人家,那九百多两银子就说小编姓唐的情愿不要了,务求诸位父母不必追究此事。”
  师四姥爷快捷分辩道:“你老哥不在乎这九百多银两,大家有哪些不清楚。不过姓文的必须把贰万银两归原,由她完完全全交到堂官手里,再由堂官完完全全交给老哥,然后我们都有得体,假诺少了一分一厘,姓文的就无法坦白上头,上头也不可能交还老哥。那是老哥不说甚么,勉强收了,终究于敝衙门声名有碍。以往用了那九百多银两,上头堂官还不了然是姓文的拉住家兄替他想方法。所以家兄叫大哥过来代达:不看其余,总看他令叔福中堂分上,由老哥这边借给他九百多银两,等她把一千0之数凑足,交代方面。幸亏此款终归是归老哥的。未来老哥一同收了回去,彼此不响起。如此方法,不但成全了姓文的官职,且顾全(gù quán )了她二叔福中堂的颜面,三则敝衙门也维持声名不少。大家敝衙门人没有二个不领情老哥。至于老哥说啥子道乏,我们敝衙门上下已承老哥保全不少,还敢想如何利益;就是老哥另有赐予,家兄及兄弟亦决计不敢再领的。”唐二乱子听了他话,心上盘算了五次,自言自语道:“面子上叫我拿九百银子去换九千银子回来,而且连那九百也还笔者,可是他们借去用一用,此事原无不可。不过本身同姓师的才第三次会合,一来人心测摸不定,二来他哥是堂御史,他协调又管着银库,如此发财的官,连九百多银子都随地拉拢,这么些话何人能相信。小编已一误再误,目下无法不拾叁分小心。小编与其脱空九百多银子,小编宁愿失撇二千银两:姓文的用掉九百多,总算一千,笔者并非他还作者;柒仟中等,我宁可再送她昆仲一千道乏。况且那种业务何必定要烦动堂官,莫妙于我们专擅了结。”主意打定,便委宛曲折告诉了师四老爷。师四老爷也了解她九百多银两不肯脱空,但是面子上掉不东山再起,便道:“那也怪不得老哥。兄弟同老哥新交,姓文的八千银子没有拿回来,反叫老哥先拿出九百多两,无论哪个人不只怕相信。”唐二乱子亦忙分辩道:“并不是不倚重表弟,为的是大家简便方法,省得堂官知道。”师四老爷道:“那事原是堂上派下来的,怎可以不禀复。那事亦是手足荒唐,不应当应来同老哥商讨,先叫老哥垫银子。以后不说其余,姓文的用掉的九百多不要她还,兄弟回去同家兄商议,无论怎么着为难,总替他想个法儿凑齐这10000平头,等她在堂官面前交代过排场。堂官目前既然老哥不愿出面,兄弟同家兄说,以后仍由兄弟把那两千0银两的银票送过来。兄弟也不比老哥客气,老哥就准备一张1000银子的银票还了兄弟就是了。虽弟虽沾光几十银子,拿回去到堂官跟前替老哥赏赏人也不可以少的。至于道乏,万万不敢。”
  唐二乱子见他说得如此,有什么不放心之理,立时满口应承。师四老爷又问:“老哥给姓文的30000银两是什么人家的纸币?”唐二乱子道:“是恒利家的钞票。”师四老爷道:“如此甚好。大家来往的亦是恒利。后天仍到恒利打张两千0银子的纸币来就是了。”说罢自去。唐二乱子果然也到恒利划了一张1000银子的票子,预备第贰天换给师四老爷;另写了一千,说是人家出了那们一把力,总得道乏的。何人知到了前几天,左等不来,右等不来。唐二乱子心上急的发躁,想:“他说得这么老靠,断无不来之理,莫非出了事故,又有哪些变化?”费尽脑筋,反弄得坐立不定。
  好简单等到夜幕低垂,师四伯公来了。唐二乱子喜得什么似的,迎了进来,让茶让烟。师四老爷说:“本来早好来了,无奈堂官定要见老哥一面,反怪老哥许多不是,都是家兄替你抗下来的。今后也无须你去见了。银子也拿来,那话也不用提了。为了那件事,兄弟今儿一天没有进食。”唐二乱子忙说:“大家同去吃茶馆。”师四老爷道:“兄弟还有公事,要紧把东西交代了回来,改日再奉扰罢。”唐二乱子一再挽留,见她不肯,只得罢休。于是师四老爷方在靴页子里掏出一大搭的银票,从几万至几千,一共约有十几张,翻来复去,才检出一张三千0银子的钞票。刚要递到唐二乱子手里,又说:“昨儿说掌握要恒利的纸币,那张不是。”于是又收了归来,又在纸币当中检了半天,检出一张恒利的30000钞票,交代唐二乱子看过不错。
  唐二乱子见她有很多银票,心想:“到底内务府的官宦有钱。他前几天还推头没有钱垫,那话哄什么人吧。”师四老爷也觉着,急忙自个儿掩盖道:“那都以上头发下来给工匠的。兄弟若有这一个钱,也早发财了,不在这里做官了。”说话之间,唐二乱子也把温馨写好的两高志杰千头的银票拿出去交代师四老爷。师四老爷一看是两张,忙问:“那1000做什么用?”唐二乱子道:“令兄大人及大哥公事忙,兄弟连一标酒都没有奉请,这些折个干罢。”师四老爷把眉头一皱,道:“说精晓不要,你老哥一定要麻烦,叫兄弟怎么好意思吗。”唐二乱子道:“那算得什么!以往叨教之处多着哩。”师四老爷道:“既然老哥说到此处,兄弟亦不敢自外,兄弟这里谢赏了。”说着,贰个安请了下来。请安起来,把银票收在靴页子里,说有要紧公事,匆匆告辞出门而去。临走的时候,唐二乱子又担负问他的住处,预备过天来拜。师四老爷随嘴说了三个。
  自此唐二乱子得意杰出。过天查三蛋来了,唐二乱子又把那话说给他听,面孔上很暴露一副心潮澎湃之色。查三蛋只是冷笑笑,心上却也惊呆,说道:“像他如此的昏蛋,居然也会蒙受好人,真正想得到!”何人知过了一天出门拜客,赶到师四曾祖父所说的地方,问来问去,那里有姓师的住宅。唐二乱子骂车夫无用。等到回来,又差人到内务府去询问堂都督及银库上,那里有怎么着姓师的。唐二乱子那才吓坏了。飞快再取出这张30000头票子,差个朋友到恒利家去照票。柜上人接票在手,仔细审视了一次,又进入对了五次票根,走出来问:“你那钞票是那里来的?”去人说:“是人家还来。怎么样?”柜上人冷笑一声道:“那时那里来的假钞票!幸而相互是熟人,不然,可就要得罪了。最近相烦回去拜上令东,请检查那张钞票是那里来的,胆敢冒充中号的票子!查清楚了,小号是要办人的!”去人一听那话,吓得满脸失色,快捷赶回通告了主人公。唐二乱子也急得跺脚,大骂姓师的不是东西,立即叫人去报了坊官,叫坊官替她办人。自此今后,唐二乱子就躲在家里生气,一而再十几天尚未出门。查三蛋也清楚了,但是背后拿她说笑了几句,却绝非了演说破。
  又过了些时,到了介绍日期,唐二乱子随班引见。本来指省山西,奉旨照例发往。齐巧遭遇那二日朝廷有事,没有拿他召见。白白赔了十50000银子进贡,然则赏了七个四品衔,余外一点便宜没有。这也只可以怪本人命局不好,注定破财,须怨不得别人。
  闲话少叙。且说唐二乱子领凭到省,在路高铁轮船非止7日。路过巴黎,故地再次回到,少不得有无数旧好新欢,又真的捣乱了十几天,方才搭了亚马逊河轮船前往福建。
  单说此时做湖广总督的乃是一个人旗人,名字称为湍多欢。那人内宠极多,原有十三个小内人,新疆老牌的称为“制台衙门十美图”。上年有个属员,因想她3个怎么着差使,又专门在巴黎买了八个绝色女生送她。湍制台一见大喜,马上赏收,从此便成了十3人姨太太。山东人又改称他为“十二金钗”,不说“十美图”了。
  湍制台未曾添收那两位姨太太的时候,他9个人姨太太当中,只有九姨太最得宠。那九姨太是曼彻斯特侯家后窑子里出身,生得瘦刮刮长拢面孔,七个水汪汪的眼眸,模样儿倒还长得正确,只是天性太刁钻了些。天生一张嘴,说出话来甜蜜蜜的,真叫人又喜又爱,听着真正入耳;固然他与那人不对,骂起人来,却是再要尖毒也从没。他讨好只巴结1个姥爷,日常在外公跟着狐狸似的批评那些姨太太不好,那些姨太太不佳。开端湍制台总还听他的话,拿那多少个姨太太打骂出气。不过湍制台纵然糊涂,将来肯定有那么一天领会,而且随时听他絮聒,也觉得讨厌。
  有天那九姨太又说大姨太怎么不佳,怎么倒霉。湍制台听得不耐烦,冷笑了一笑,随口说了一句道:“小编光听见你说人家不佳,到底你比人家是如何个好法?笔者总不能把旁人伙同赶掉,单留你二个。况且那小姑太是以前伺候过老太爷、老太太的。就是物化的妻妾也很喜悦他。小编看死人面上,他就是有不好,也要担负他三分。你既然多嫌他,你住后进,他住前院,你不去见她就是了。”九姨太因为湍制台一贯是同她迁就惯的,忽然今儿帮了外人,这一气非同一般!不等湍制台说完,早把眉毛一竖,眼睛一瞪,拿出十指尖尖的手朝着自个儿的毛头香腮,毕毕拍拍延续打了十哪天而,2头打,一只谈得来骂自身道:“作者精通本身那话就说错了!小编是何许东西,好比得上人家!人家是伺候过老太爷、老太太的!有功之臣,自然老爷要另眼看待!既然要拿她抬上天去,横竖太太死了,为啥不拿他就扶了正?大家联合死了让她!”
  湍制台是吃鸦片的,每位姨太太屋里都有烟家伙。九姨太顺手在烟盘里捞起一盒子鸦片往嘴里一送,趁势把身子一歪,就在地下困倒了;困在地下又趁势打了多少个滚,七只手在不合法乱抓,五只脚却蹬在地板上,绷冬绷冬的响;头上的毛发也散了,3只悲翠簪子也蹬成好几段了;嘴里依然哭骂不止。湍制台看了这一个样子,又气又恨又心焦:气的是九姨太有己无人,恨的是九姨太以死讹诈;急的是九姨太吞了鸦片烟,要是不救,就要七窍流血死的。事到此处,只得勉强捺定特性,请先生弄了药来,拿他灌救。什么人知连续弄了略微药,九姨太只是咬定牙关,不肯往嘴里送。湍制台急得无法,于是又自个儿赔小心,拿话骗他说:“把小姑太及时送回东京老家里去,不准她在任上。”以为那样,九姨太总可以不寻死了。岂知依旧还自个不发话。自从头天早上闹起,向来闹到第叁天下午四点钟,看看七日时不差只有两个日子,过了那多个小时,便不大概救,只能静等下棺材了。
  湍制台被她闹的已经精疲力倦。三次想到九姨太天性不好,不免恨骂两声;一遍又想开他们恩情,不免又不合法一位落泪。此时房间里有诸多老妈子、丫头围住九姨太等死,他一位却躺在对过房间床上忧伤。正在前思后想,一筹莫展的时候,忽见九姨太的多少个帖身大孙女进房有事。那姑娘年纪二九,很有几分姿色,女孩儿家到了那等年龄,自然也有了隐情。遭逢那位湍制台又是个色中饿鬼,无人的时候,见了这女儿常常有个别动作不稳。那姑娘晓得老爷爱上了她,也不免动了知己之感,但是惧怕九姨太的剧烈,不敢怎样。口虽不言,偶然眼睛一眇,就扩散无限深情,湍制台是如何样人,岂有不清楚之理。且说此时湍制台见她一人进得房来,立时把痛恨九姨太的思想全移在他1个人身上,便招手将她叫近身边,借探问九姨太为名,好同他串通。当时说过几句话,湍制台忽然拿嘴朝着对过房间努了两努,说道:“阿弥陀佛!他那么些依旧也有死的生活!等她一死,作者就拿你补他的缺。你愿意不愿意?”说着,就呼吁要拉那姑娘的手。丫头见是如此,恐防人来瞧瞧,火速拿手一缩,道:“你等着罢!你当他前头会死?你再等一百年,他亦不会死的!只怕那种烟吃了下来,他的振奋越发好些!”湍制台诧异道:“据你说起来,难道他吃的不是鸦片烟?但是明领会白,小编见她在烟盘子里拿的。你不用风马牛不相及,不是鸦片是什么?”三女儿道:“作者报告您,你可无法告诉外人。”湍制台一听这话,一骨碌从床上爬起,也不下床,就跪在床沿上发咒道:“你同小编说的话,小编只要同旁人说了,叫自身不得好死!”小女儿道:“为了那点点的事,也不犯着发那大的咒。”湍制台也未听清,然则一味胡缠,拉着袖子催她快说。
  小孙女道:“不是半年头里九姨太闹着有喜,说肚子大了四起,老爷喜的啥子似的,弄了有点药给她吃,还有一罐子的益母膏,叫他随时拿开水冲着吃的?何人知过了7个月,九姨太肚子也瘪了,又说并不是喜,药也不吃了,就把剩下来的半罐子益母膏丢在抽屉里,一贯也远非人问信。齐巧前些天惩治抽屉,把她拿了出去,不料被九姨太瞧见,夺了千古。昨儿九姨太同大妈太斗了嘴回来,就把个岳母太恨得怎样似的,口说:‘一定要老爷打发了小姑太;假设老爷不肯,小编就同她尽量!’后来又说:‘作者的命没那们不值钱!小编死了,倒等她享福不成!’一面说,一面就找了个小烟盒子,挑了些益母膏在中间,原是预备同老爷拚命的。九姨太挑这一个益母膏的时候,只有作者在不远处。他还交代作者不准说。所以你老爷发急只是空发急。老实对您说,九姨太是不会死的。”湍制台听了,方才出现转机,说:“那贱人这么可恶!原来是装死,讹诈小编的!”还要同大丫头说如何,大孙女已经挣脱身子,说声“有事”,去了。湍制台只得眼Baba望他出去,又生了四次闷气。晓得九姨太是装死,索性不去理他,1个人到外边去了。
  那里九姨太见湍制台不来理她,只道老爷见她不肯吃药,不能施救,索性至死不渝避了出来。弄得事情不可以收篷,自个儿懊悔不迭,却意外大丫头有背后一番出口。想来想去,昨日之事总无下场。等了半天,老爷仍无新闻。看看11一日时已到,到时不死,反被人拿住破烂。于是踌躇了半天,只得自身装作恶心,干吊了半天,哇的一口,吐出些白沫,旁边看守他的人都说:“好了!九姨太把烟吐了出去就不妨事了。”当时老妈三八个,3个捶背,1个揉胸,又有多个拿饭汤,又有3个倒开水,闹得七手八脚,混合雾腾天。又听得九姨太哇的一声,把刚刚吃的饭汤也吐了出来。自个儿反说道:“笔者吞了生烟,等作者本人死,岂不很好!何必一定要救自个儿重临,做人家的眼中钉,肉中刺!”说着,又呜呜咽咽哭起来了。五十铃见九姨太回醒转来,立即着人打招呼给曾祖父。老妈子又拿了一把苕帚把她吐的事物扫了出去。何人知吐的全是水,一些烟气都未曾。
  却说湍制台到前边签押房里坐了四回,不觉神思困倦,歪在床上,朦胧睡去。正在又浓又甜的时候,不提防这么些不解事的妻子子,因九姨太回醒过来,前来通告,倏起把湍制台惊醒,恨的湍制台把老婆子骂了两句,又说怎么:“小编早晓得她不会死的,要你们小题大做!”爱妻子讨了干燥,只得趔趄着退到前面。
  九姨太便从那日起,借病为名,三番五次十几天不出房门。湍制台亦发性格,一而再十几天止辕,没有见客,却也不到上房。终归九姨太友好诈死,贼人心虚,这几天内反比前头安稳了广大。不在话下。单说湍制台自从听了小孙女的话,从此便不把九姨太放在心上,却全然想哄骗那大孙女上手。无奈小女儿惧怕九姨太,不敢造次。湍制台亦或许由此家庭之间更为搅得不安,于是亦只得罢手。不过自从九姨太失宠之后,日前的三个人姨太太都不在他心上,不免终日无精打采,闷闷不乐。
  合当他色运享通,这几天止衙门不见客,他为一省之主,一言一动,做部下的都刻刻留心,便有一个人候补知县,姓过名翘,打听得制台所以止辕之故,原来为此。那人本是有家,到省虽不多年,却是善于钻营,为此中率先国手。他既得此消息,并不打招呼旁人,亦不合人商讨。从汉口到巴黎只有5日多路,一水可通。他便请了三个月的假,带了三千0多银两,面子上说到日本首都散心,其实是暗中寻觅人材。一耍耍了二十来天,并无所遇。看看限期将满,遂打电报叫浙江寓所替她又续了二十天的假。四处托人,才化了八百洋钱从哈博罗内买到贰个妇人带回东京(Tokyo)。过老爷意思说:“孝敬上司,至少部分至少。”然则日本首都堂子里看来看去都不中意。后首有人荐了一局,跟局的是个四姐,名字叫迷齐眼小脚阿毛,面孔尽管生得肥胖,却是眉眼传情,极度流动。过老爷一见大喜,着实在他家报效,同那迷齐眼小脚阿毛订了相知。有天阿毛到过老爷旅舍里嬉戏,看见了武汉买的农妇,阿毛还当是过老爷的骨血。后首说来说去,才表达是替西藏制台讨的侧室。那话传到阿毛娘的耳朵里,着实羡慕,说:“旁人家勿晓得阿是前世修来路!”过老爷道:“只要你愿意,作者就把你们毛官讨了去,也送给制台做姨太太,可好?”阿毛的娘还未开口,过老爷已被阿毛一把拉住辫子,狠狠的打了两下嘴巴,说道:“倪是要搭耐轧姘头格,倪勿做啥制台格小老妈!”又过了两日,倒是阿毛的娘做媒,把她孙子女,也是做小姨子,名字叫阿土的说给了过老爷。过老爷看过,甚是对眼。阿毛的娘说道:“倪外孙子男鱼才好格,不过脚大点。”过老爷也打着强苏白说道:“不要紧格。制台是旗人,大脚是看惯格。”就问要稍微钱。阿毛的娘说:“俚有汉子格,未来搭俚男子了断,连一应使费才勒海,一共要耐一千二百块银元。”过老爷一口允诺。将日人钱两交。又过了几天。过老爷见事办妥,所费不多,甚是欢快。又化了几千银子制办衣服,把他五个人打扮得焕然一新,又买了些其余礼物。诸事停当,方写了江裕轮船的官舱,径回福建。
  恰巧领凭到省的台湾候补道唐二乱子刚在香港玩够了,也包了那只船的大餐间一同到省。这唐二乱子的管家同过老爷的管家都以密西西比河同乡,相互谈起各人主人的官阶事业。唐二乱子的管家回来告诉了主人,竟说过大老爷替山东制台接家眷来的。唐二乱子初入仕途,惟恐礼节不周,也不问青红皂白,立即叫管家拿了名片,到官舱里替宪太太请安,又说:“倘使宪太太在官舱里住的不舒服,情愿把大餐间奉让。”过大老爷一看手本,细问自身的管家,才掌握大餐间住的是原先西藏本省的顶头上司,也不得不拿了名片过来禀见。相互碰面,唐二乱子推断他肯定同制台非亲即故,会师现在,分外客气。又问:“宪太太哪天到的香岛?”过老爷正想靠此虚火,便差距唐二乱子说真话,但说得一声“同来的不是制台大太太,乃是两位姨太太”。唐二乱子道:“大太太、姨太太,都是一样的,不妨就请过来住。兄弟是吃烟人,到官舱里倒反便当些。”后来过老爷执定不肯,方始罢休。
  唐二乱子因过老爷可以替制台接家眷,那几个分儿一定不小,所以拿她10分尊重。过老爷也因为他是小编省道台,未来总有依靠之处,所以也卖力的还他麾下礼制。在路非止三二十八日。十30日到了汉口,摆过了江,唐二乱子自去寻觅公馆不题。
  且说过老爷带了多个妇女先回到自个儿家中,把他太太住的正屋腾了出来让两位候补姨太太居住。制台跟前文警官,有个是他拜把子的,靠她做了内线,又重重的送了一分东京礼物,托他趁空把那话回了制台。那两月湍制台正因身旁没有2个随心的人,心上颇不喜悦;一听那话,岂有不乐之理,忙说:“多少身价?由本人那边还他。”巡捕回道:“那是过令竭诚报效的,非但身价不敢领,就是衣服首饰,统通由过令制办齐全,送了进入。”湍制台听了,皱着眉头道:“他化的钱不少罢?”巡捕道:“两30000银两过令还称职得起。他在大帅手下当差,大帅要作育他,那里不养育他。他就再效忠些,算得什么。只要大帅肯赏收,他就快活死了!就请大帅吩咐个好日子好接进来。”湍制台道:“看怎样生活!今早抬进来就是了。”以前湍制台娶第八个人姨太太的时候,九姨太正在红头上,寻死觅活,着实闹了一大阵,有七个月多平素但是来。那回的政工原是他协调倒霉,湍制台因而也就公然无忌,倏地一添就添了两位。九姨太竟其无可奈何,有气瘪在肚里,只能骂自身用的幼女、老妈出气。湍制台亦不理他。
  过老爷孝敬的那两位姨太太:布里斯托买的1位,年纪大些,人亦忠厚些,就名次做第七一,阿土排行第九二。阿土年纪小虽小,心眼极多。进得衙门,不得半月,一来是他自个儿小心,二来也是湍制台枕上的教育,居然一应卖差卖缺,弄银子的机动,就领会了超过一半。此时她初到,人家还不拿他放在眼里。除了过老爷之外,他亦并无首个恩人,因而便完全只想报答那过老爷的补益。此时湍制台谢谢过老爷送妾之情,已经委他办理文案,又兼了别处八个差使,目前敷衍,随后出有优差美缺,再行调剂。过老爷倒也不在乎。却奇怪那第⑦小姑太太,每到无事的时候,便在这个姐妹当中套问人家:“大家做姨太太的,一年到头到底有稍许收入?”就有人报告她,从前唯有九姨太有个别,脱天漏网的事做的顶多,银子少了永不,至少五百足足,以及几千几万不等。他因此便有心笼络九姨太,好学九姨太的本事。九姨太此时是失宠之人,见了那两位新的,自然生气。等到阿土前来敷衍他,却又把他喜的了不足。毕竟个性爽直,3个不留心,又把团结的毕生一坐一起,统文告诉了阿土。阿土大喜,趁空就在湍制台面前试演起来。头三个是替过老爷要缺,而且要多个上流好缺。湍制台情面难却,第三天就把话传给了藩台,不到三日,牌已挂出去了。
  过老爷自从进入当文案,合衙门前后,不到半个月,统通被她溜熟,又结交了制台八个贴身小二爷做内线,日常到十小姨太跟前通个信。此番得缺,就托小二爷暗地送了十姑姑太5000银子的妆敬,小二爷经手在外,言明只要有缺,每年加送若干银子。那便是十二姑太开门第二桩卖买。十姑姑太见那宗卖买做得得意,等到过老爷上任去后,又把衙门里的委员以及门政伯伯勾通了好四个人,只要图得湍制台心上欢欣,言听计从,他们便好从中行事。
  此时唐二乱子到省已将10月,照例的文章都已做过。但他是初到省的人士,两眼墨黑,他不认得上司,上司也不认得他。相互即使见过一面,然则旅进旅退,上司亦未必就有他在心上。所以凡是初到省的人,要博取八个派遣,若非另有脚路,竟比登天还难!还亏他胸无主宰,最爱结交。自从路上认得了过老爷,到省之后,他俩便平常来往。但吃亏头7个月过老爷本人的业务还未曾着落,怎样能够替人家说话,好简单熬到十二姑太把过老爷事情弄好,但又是要出赴外任,不可以常在首府。等到禀辞的前两日,唐二乱子在寓处备了酒席替他饯行。话到合拍,过老爷就把湍制台贴身小二爷那条路子说给了唐二乱子,本人又替她从中凑合。自此,唐二乱子有些内线,只要不惜银钱,差使自然毫不费劲。况兼那十姨妈太精明强干,不上两月,便把全部本领统通学会,无钱不用,无事不为,真要算得一女中英豪了。要知所为之事,且听下回分解。

话说山西湍制台在此以前曾做过湖北臬司,彼时做江苏藩司的身为一个汉人,姓刘,名进吉。他二位气味相投,又为同在一省做官,于是五人就换了帖,拜了把兄弟。后来湍制台官运亨通,从青海臬司任上就升了江苏藩司,又调任江宁藩司,升云南冏卿;不上两年,又升湖广总督,真正是顺畅,再要升得快亦没有了。刘进吉到底吃了汉人的亏,一任西藏藩司就做了十一年半,一贯从未调动。到了第七二年的下7个月,才把他调了海南藩司,正受湖广总督管辖。官场的本分:之前把兄弟一朝做了堂属,是要缴帖的。刘藩司陛见进京,路过武昌,就把从前湍制台同他换的那副帖子找了出来,拿了红封避孕套好,等到上衙门的时候,交代了巡捕官,说是缴还宪帖。巡捕官拿了进入。湍制台先看手本,晓得是他到了,急迅叫“请”。巡捕官又把缴帖的话回明。湍制台偏要拉交情,便道:“我同刘大人交非泛泛。你去同她说,若论圣上家的公文,我亦必须公办;至于那帖子,他必然要还本身,作者却不敢当。一句话来说:我们私底下汇合,总依然把兄弟。”巡捕官遵谕,传话出来。刘藩司无奈,只得受了宪帖,跟起头本上去。碰面未来,无非先行他的官礼。湍制台非常亲昵。刘藩台年纪大,湍制台年纪小,所以湍制台竟其口口声声称刘藩台为堂哥,自个儿称四弟。
  刘藩台一贯当她是真念交情,便把缴帖的话亦不再提了。在武昌住了3日,湍制台又请她吃过饭。接着禀辞过江,坐了轮船径到北京,又换船到圣多明各,然后搭了高铁进京。藩、臬大员照例是要宫门请安的;召见下来,又赴各位太师处禀安。一连在上海社交了半个月。他算得五个愚昧人,从不知道什么叫做走门路,所以地点仍然叫她回任。等到请训后,仍由原道出京。三回历经武昌,湍制台同她照旧很投机,留住了几天,方才赴杜阿拉新任。
  无奈刘藩台是个上了年龄的人,平昔肉体生得又高又胖。到任不及5月,有天万寿①,跟了抚台拜牌②,磕头起来,二个不留心,人家踏住了她的衣角,害得他跌了三个转悠。哪个人知这一跌,竟其跌得中了风了,当时就嘴眼歪斜,口吐白沫。抚台一见大惊,即刻就叫人把她抱在轿子里头,送回藩台衙门。他有个大公子,是捐的安徽候补道,此时正进京介绍,不在跟着。衙门里只有五个小爱妻,多少个小少爷,多少个大少曾外祖母,三个女儿儿。一见他老人家中了风,合衙门内外都惊慌了,立时致电给大少爷。大公子得到电报,万幸其时介绍已完,立刻起身出京,到了武昌也未尝禀到就回到德雷斯顿老辈家任上来了。此时他老爹刘藩台接连换了七三个医师,前后吃过二十几剂药,居然神志渐清,不过肉体虚弱,无法用心。当时就托抚台替她请了一个月的假,以便将养。哪个人知五月从此,还不可以出来工作。他心下思念:“本身已有那们一把年纪,外孙子亦经出仕,做了二三十年的官,银子亦有了。古人说得好:‘独善其身。’作者明日很可以回家享福了,何必再在外面吃辛吃苦替儿孙作马牛呢。”主意打定,便上了贰个禀帖给抚台,托抚台替她告病。抚台念她是老资格,一切文件都还在行,伊始还还是留过他几次,后来见他肯定要告退,也只能随她了。折子上去,批了下去,是从未明令禁止的。一面先由令尹派人代办,以便她好交卸。交卸之后,又在弗罗茨瓦夫住了些时。常言道:“无官一身轻。”刘藩台此时却有此等大致。
  ①万寿:皇上的生日。
  ②拜牌:牌,万岁的龙牌、太岁诞辰,省里的督、抚官员要指导众官员向龙牌行礼朝贺。
  闲话少叙。且说他大公子号叫刘颐伯,因见父母病体渐愈,他乃引见到省的人,是有凭限的,飞快先叩别了老太爷,径赴武昌禀到。临走的时候,刘藩台自恃同湍制台有旧,便写了一封书信交给颐伯转呈湍制台,无非是托他照应外甥的情趣。本人讲明暂住斯科普里,等到外甥得有差使,即行迎养。当时分派已定,然后颐伯起身。等到到了武昌,见过制台,呈上书信,湍制台问寒问暖,非常关心。官场上的人最妒忌但是的,因见制台向刘颐伯如此关注,大家齐说:“刘某人不久早晚就要得差使的。”就是刘颐伯自个儿亦认为靠着老太爷的情分,大小总有个工作当当,不会久失业的。那知一等等了八个月,制台相会总是很和谐,提到“差使”二字,却是没得下文。刘颐伯亦托过藩台替她吹嘘过。湍制台说:“一来何人不驾驭我同她老人家是把兄弟,二来刘道年纪还轻,等他经历阅历再派她业务,人家就不会说作者聊天了。”藩台出来把话传给了刘颐伯,亦左顾右盼。
  又过了些时,塞内加尔达喀尔写信,说老太爷在斯特拉斯堡住的忧郁,要到武昌来走走。刘颐伯只能打发家里人去接。什么人知老太爷动身的前些天晚间,公馆里大厨做菜,掉了个火在柴堆上,就此烧了起来。自上灯时候烧起,平昔烧到第一天大天白亮,足足烧了两条街。那刘进吉一世的宦囊全被火神收去,好简单把一家大小救了出去。当火旺的时候,刘进吉向来要往火里跳,说:“俺那条老命也绝不了!”幸而二个二孙子,两多个管家拿他拉牢的。那火整整烧了一夜,合城文明官员指引兵役整整救了一夜。连抚台都亲自出来看火。当下一众官员打听得前任藩台刘大人被烧,便由首县出来替她想法安放:其余替他赁所房子,权且住下;衣服伙食都以首县备办的。到底抚台念旧,首先送他一百银子。合城的官一见抚台尚且如此,于是大家联谊,亦送了有个七八百金。无奈刘进吉是上了年龄的人,禁不起这一吓一急,老毛病又生气了。
  起火将来,曾有电报到武昌通报刘颐伯。等到刘颐伯来到,他父母早已病得人事不知了。后来好不难找到前头替她看的要命医务卫生人员,吃了几帖药,方才渐渐的回醒转来。又养生了半个月,逐步可以起来,便吵着要相差麦德林。外甥不得已,只得又凑了盘川,指点家眷,伺候老太爷同到武昌。此时老伴还认为制台湍某人是自小编的把弟,近期老把兄落了难,他断无坐视之理。一到武昌,就坐了轿子,拄了拐杖,上制台衙门求见。他那时是不做官的人了,本人觉得可以脱略形骸,不必再拘官礼,会师将来,满嘴“愚兄老弟”,人家听了甚是亲热,岂知制台心上大不为然。见了面尽管是你兄作者弟,留茶留饭,无奈等到出了派出,总轮刘颐伯不着。
  有天刘进吉急了,见了湍制台,说起孙子的差遣。湍制台道:“实不相瞒,咱俩把兄弟何人不领会。世兄到省未及一年,小点事情委了他,对您老哥不起,要说有名的优差,又可能外人说话。这么些心事,你老哥不体谅我,什么人体谅小编吗。老哥固然放心,今后世兄的事情,总在兄弟身上就是了。”刘进吉无奈,只可以唾面自干回家。
  后来如故同寅当中向刘颐伯说起,方晓得湍制台的为人最是尊重礼节的。刘进吉第⑤遍到武昌,没有缴回宪帖,心上已经3个不欢喜,等到刘颐伯到省,何人知道她的号这些“颐”字,又犯了湍制台祖老太爷的名字下多少个字:由此二事,常觉耿耿于心。湍制台有天同藩台说:“刘某人的号重了我们祖老太爷贰个字,兄弟见了面,甚是糟糕称呼。”湍制台说那句话,原是想要他改号的趣味。不料那位藩台是个马马糊糊的,听过未来也就淡忘,并从未同刘颐伯讲起。刘颐伯一贯不明了,所以没有改换。湍制台还道他有心违抗,心上愈觉不开心。
  等到刘颐伯打听了出来,回来告诉了老太爷。老太爷听了,自不免又生了五回暗气。不过为外甥差使起见,又不敢不遵办。但是拥有的事物早被马普托一把大火都收了去,什么值钱的事物都抢不出,那么些还顾那副帖子。刘进吉见帖子找不着,心上发急。幸亏刘颐伯精通,晓得湍制台二个字不会写,那帖子肯定是文案委员代笔的。”未来只需托个人把她的三代履历抄出来,照样誊上一张,只假设他的三代履历,他好说不收。”刘进吉听了外甥的话,想想没办法,只可以照办。却巧文案上有位陆老爷,是刘颐伯的同乡,日常到寓所里来的,刘颐伯便托了他。陆老爷道:“简单得很,制军的履历,卑职统驾驭得。新近还同彭城老将换了一副帖,也是卑职写的。大人只要把老大人同她换帖的年分记清,不要把年纪写错,那是顶要紧的。”刘颐伯喜之不尽,立时问过老太爷,把某年换帖的话告诉了陆老爷。陆老爷回去,本人又赔了一付大红全帖,用恭楷写好了,送了復苏。刘颐伯受了,送给老爷子过目。老太爷道:“只要三代名字不错就是了,其他的字或者他还有5/10不认得哩。”刘颐伯却又和好改了一个号,叫做期伯,不叫颐伯了。次日清早,爷子4个人同台上院,老子缴还宪帖,外甥禀明改号。当由警察官进内回明。湍制台接到帖子,笑了一笑,也不说怎么,也不叫请见。巡捕官站了五次无可说得,只得出来替制台说了一声“道乏”,父子多少人怅怅而回。
  因为臬台为人还清楚些,并且同制台交情幸亏,到了前几日,刘期伯便去见臬台,注明老人缴帖,并协调改号的情趣,顺便托臬台代为美化。臬台满口应承。次日上院,见了湍制台,照话叙了一次。湍制台笑着说道:“以前她少君不在作者手头,他不还小编那副帖子倒也罢了,近来既然在自个儿手头当差,被住户说起,小编同某人把兄弟,作者照应他的外孙子,这么些名声可担不起!所以他那回来还帖子,小编却不比他谦虚了。至于他们少君的号犯了小编们先人的讳,吾兄是了解的。大家在旗,顶讲究的是这回事。他同男生在一省做官,保不住互相见面,总有个名叫,他一旦不改,叫兄弟称他何以啊?他既然‘过而能改’,兄弟亦就‘既往不咎’了。”臬台接着说:“刘道老太爷年纪大了,一身的病,家累又重得很,自遭‘回禄’之后,家产一名不文。刘道到省亦有几许个月了,总求大帅看她父母分上,赏他贰个好点的差遣,等她老太爷也好借此养老。”湍制台道:“那还用说吗,小编同他是个如何交情!你去同她讲,他的幼子就是自家的幼子,叫她放心就是了。”臬台下来回复了刘期伯。不在话下。
线上澳门葡京网址,  且说湍制台过了二日,果然传见刘期伯,谋面先问:“老人家近期身体可好?”着实关心。后来提到差使一事,湍制台便同他说道:“银元局也是大家湖南金榜题名的差使了,卫某人当了两年,也不了解她是怎么弄的,将来丁忧下来,传说还亏空一万多。今儿早上托了藩台来同自个儿说,想要后任替他弥补。老实说:我同卫某人也尚无那些交情,不过看徐中堂面上,所以才委他以此差使。将来你老哥恐怕答应下来,替她弥补这些拖欠不可能?”
  刘期伯一想:“那明明是问作者可以替她担亏空,才把那事委小编的情趣。作者想银元局乃是有名的优差,听旁人说弄得好,一年可得二三100000。果然如此,那头一千0银了算得什么,不如且答应了他。等到差使到手,果然有那许多收益,作者也不在乎此,假如进款有限,以往好在指望他调剂三个好点的派遣。”主意打定,便回道:“蒙大帅的扶植。卫道的那一点亏空,不消大帅费得心,职道自当替他想法弥补。”湍制台道:“你能替她弥补,那就好极了。”刘期伯又请安谢过。等到退出,告诉了老太爷,自然合家欢腾。
  哪个人知过了两日,委札还未下来。刘期伯又托了臬台进去问信。湍制台道:“前些天自作者然则问问她,能依旧不能还有这些能力筹画一三千0金借给卫某人弥补亏空。他说可以,足见她约莫万幸,暂时并不等什么差使。所以那银元局事情,兄弟已经委了胡道胡某人了。”臬台又说:“刘道本身倒没关系,3个年纪还轻,就是经历两年再得差使,并不为晚;二则像大帅那样的公正廉明,做部下的人,只要自身小心小心,安分守纪,还愁以后不可差缺吗。所以这些银元局得与不足,刘道甚为宁静。不过她老太爷年纪太大了,总希望外甥能够得三个派出,等他老伴看着好放心。司里所以肯来替她求,就是以此意思。”湍制台一听臬台的话,颇为入耳,便道:“既然如此,厘金会办现要委人,不妨就先委了他。等有哪些好点的差使出来,小编再替她对付罢。”臬台出来公告刘期伯。刘期伯即使满肚皮不甘于,也就心急火燎。只等奉到札子,第1天一如既往上院谢委,自去到差不题。
  且说湍制台所说委办银元局的胡道,你道哪个人?他的老底子却湖北的富人。到她双亲手里,已经没有以前,但是还有几70000银子的家产,等到那胡道当了家,生意一年年的失本下来,渐渐的有点支不住。因见做官的利息尚好,便把家底无不并归旁人,本身捐了个道台,来到湖南候补。候补了几年,并没得怎么着差使。他又是舒服惯的,来到西藏候补。平常费用极大,看看只有出,没有进,任您有多我们私,也唯有日少二十七日。后来她协调也急了,便去同朋友们共商。就有同他相濡相呴的劝她走门路,送钱给制台用,将本就利,小往大来,那是再要立见功能没有。胡道台亦深以为然。当时就托人替她走了1位折奏师爷的门路,先送制台贰万两,指名要银元局总办;接差之后再送30000;以往倘诺留办,每一年认送20000。别的又送那位折奏师爷七千两,以作酬劳。三面言明,只等过付。
  却意外这么些档口,正是上文所说的那位过老爷得缺赴任,因为使过唐二乱子的钱,便把湍制台帖身跟班小二爷的这条途径说给了唐二乱子,又替她贰位介绍了。那小二爷年纪虽小,只因制台听她开口,权柄却的确来得大,合衙门的人都听他指挥。而且那小二爷专会看风色,各位姨太太都不谄媚,单巴结十阿姨太。十三姨太正想有那们一位好做她的连手,故尔他俩竟其串通一气,只瞒湍制台一个人。此时省里候补的人,因走小二爷门路得法的,着实不少。唐二乱子到省不久,并不清楚那多少个差使好,那多少个差使不佳。人家见他朝天捣乱,也尚无人肯拿真话告诉她。至于他的人品,外面尽管捣乱,心上并非不知巴结向上。望着一班红道台,每十二十八日跟着两司上院见制台,见抚台;院上下来便是怎么着局什么局,局里一样有般官小的人,拿他当上司奉承。每逢出门,一样是戈什亲兵,呼么喝六。看了好不眼热。空闲之时,便走来同二爷探讨,想要弄个阔点事情当当。此时十二姑太正在招权纳贿的时候,小二爷替他报效,便交代唐二乱子,叫她总共拿出20000五千两,包他银元局一定取得。初起唐二乱子还不知情银元局某个许收入,听小二爷一说,吓的把舌头一伸,大概缩不进去。回家未来,又去请教过旁人,果然没错,便收视返听拿出银子托小二爷替她走那条路子。
  哪个人知那边才说得了,那边姓胡的亦恰恰同折奏师爷议妥,只等下委札,付银子了。小二爷一听不妙,一面先把外围压住,叫外头不要送稿,听他的新闻。他此时正是气焰熏天,没有人敢违拗的。一面进来同十大妈太打呼声,想对策。议论了半天,终究十小姑太有才情,便道如此如此,那般这般:“只等明日夜间,老爷进房之后,看自个儿眼色行事。”小二爷会意,答应着自去布置去了。
  且说那天湍制台做成了一注卖买,颇觉怡然自得,专候银札两交。于是制台催师爷,师爷催门上,说今天当送稿,次日下札。不料催了四次,一贯等到夜幕低垂。外头还没送稿。毕竟制台公事多,一天到晚忙个不休,又无法专在那上头用心,横竖银子是现成的,偶然想起,催上一二遍也固然了。到了夜晚,公事停当,那多个月唯有十小姨太顶得宠,湍制台是一天离不开的,是夜还是到他房中。坐定之后,想起日间之事,还骂门上公事不上紧的办:“吃中饭的时候就叫送稿,顶近日还不送来,真正莫名其妙!”一言未了,小二爷忙在门外答应一声道:“怎么还不送来!等小的催去。”说罢,登登登的一气跑出去了。
  不多一会,果见小二爷带了三个门上进来,呈上公事。湍制台看见,还骂门上,问他:“白天干的怎么着事!近日赶早上才送来!”说罢,就在洋灯底下把稿看了一次。正要举起笔来填注胡道台的名字,说时迟,那时快,只见十小姨太倏地离坐,赶上前来,壹个手掌把湍制台手中之笔打落在地。湍制台忙问:“怎的?”十二姑太也不答言,但说:“未来如曾几何时候,那里来的大蚊子!”湍制台方晓得十四姨太打他时而,原来是替她赶蚊子的,于是叫人举火照地替他寻笔。
  趁那档口,十婆婆太便问:“什么公事那等疾速?要写什么,不好等到次日到签押房里去写?”湍制台忙道:“为的是一件要紧事。”十小姨太道?:“什么事”湍制台道:“你女住家问她做什么?小编为的是公事,说了您也不清楚。”十大妈太道:“小编偏要精通晓得。”湍制台道:“告诉您亦不要紧,为要委一个人差使。”十小姑太道:“什么差使不佳今天委,十万火急就在前天这一夜?”湍制台道:“为着有个重视,所以自然要前些天委定。”十四姨太道:“到底如何差使?你要委那一个?你不报告我,作者反对!”湍制台道:“你那人真正麻烦!小编委人差使,也用着您来管自身吧?小编就报告您:只为着大家省城里铸洋钱的银元局,前头的总办丁艰,近年来要委人接她的手。”十小姨太抢着说道:“你要委这一个?”湍制台道:“小编要委三个姓胡的,他是个道台。”十大姑太道:“慢着。作者有1人要委,那人姓唐,也是个道台。这些差使你替自个儿给了姓唐的,不要给姓胡的了!等一次再出了怎么好差使再委姓胡的。你说好糟糕?”湍制台道:“呀呀乎!派差使也是你们女生可以管得的!你说的姓唐的本身知道,这厮是鼎鼎大名的唐二乱子,那等差使派了那样人去当也好了!小编定归不承诺,你快别闹了!把笔拾起来,等本身画稿。连夜还要誊了出去,明儿清早用了印,标过朱,才好发下去,等人家同意早点到差。”
  十婆婆太见制台不答应他的话,马上柳眉双竖,桃眼圆睁,笔也不寻了,这些老虎势,就望湍制台怀里扑了还原;扑到湍制台怀里,就拿个头往湍制台夹肢窝里直躺下去。湍制台一向是拿他宠惯的,见了那般,想要发作两句,无奈发作不出,只得皱着眉头,说道:“你要委旁人,小编不情愿,你也不只怕通往自身那个样子。终究那个官是本人做的,怎么能被你作了主意?”十大姨太道:“小编要委姓唐的,你不委,作者就不承诺!”说着,顺手拿过三只花碗来就往地下顺手一摔,豁琅一声响,早已变成好几爿了。跟手又要再摔其他事物。湍制台道:“笔者不委姓唐的,那又何必拿东西来出气?”话犹未了,十大姨太忽伸手到桌子上,把刚刚送进来的那张稿,早已嗤的一声,撕成两爿了。湍制台道:“那更不成句话了!那是文件,怎么好撕的!”十大姑太也不理他,一味撒妖撒痴,要委姓唐的。他俩的抖嘴吵闹,小二爷都在一旁看的原原本本。等到看见十三姑太把文件撕掉,便朝送公事进来的不得了门上努努嘴,说了声“你先出来,明儿快依旧再补张俊锋来。”小二爷进来把笔拾起,也就顺手出去。
  十大妈太见门上及小二爷都出来,便又换了一副神情,弄得湍制台不明白拿她怎么着才好。几回十三姑太要湍制台把那银元局的事务说给他听;三遍又要湍制台拿手把住她的手写字与他看;五遍又问唐二乱子的名字怎么写。湍制台道:“你要委他派出,怎么连他的名字都不会写?”十小姑太拿眼睛一瞅,道:“笔者会写字,笔者早抢过来把稿画好,也不用你麻烦了。”湍制台无奈,只得写给他看。十大姑太又嫌写的不爽快,要写真字,不要带草。说着,便把刚刚撕破的那件送进来的稿,检了个无字的地点,叫湍制台拿笔写给他看。湍制台一见是张破纸,果然把唐二乱子的名字一笔笔的写了出来。
  十二姑太等她写完,便说:“晓得了,不用你写了,时候不早,我们睡罢。”湍制台巴不得一声,登时宽衣上床。十大姑太顺手把撕破的字纸以及湍制台写的字,团作一团,一齐往抽屉里一放,又把洋灯旋暗。湍制台并不小心。等到睡下,多个人又咕唧了一遍。歇了半天,湍制台沉沉睡去。十婆婆太听了听,房中并无声息,便轻轻地的披衣起床,走到桌子边,仍把洋灯旋亮,轻轻从抽屉中取出那团字纸,在灯光底下,依然把他弄舒摊了,一张张摊在桌上。万幸一张纸分为两爿,浆子现成,是便于补的,便另取了一条纸,从裂缝处在后边用浆子贴好,翻过来一看,仍然完完全全一张公事。唐某人七个字的名字,又是湍制台本身写的。十二姑太看了,不胜之喜。此时小二爷早在门外伺候好的,从门帘缝里见十姑姑太诸事停当,亦轻轻的掀帘进来。十三姨太便将文件交在她的手中,把嘴一努,小二爷会意,马上鬼鬼祟祟,赶忙出去,连夜干活不题。这里十阿姨太依然宽衣上床。湍制台犹自大梦方酣,睡得好死人一般,毫无知觉。
  一宵易过,简单天明。湍制台起身下床,十小姑太装着未醒。湍制台也不叫他,独自1位洗面漱口,吃早点心,自然另有丫环、老妈承值。点心刚吃到一半,忽见外面传进3个片子,就是新委银元局总办唐某人在外候着谢委。湍制台听旁人讲,楞了三遍,问道:“何人来谢委?”外面门上回称:“候补道唐某人谢委。”制台诧异道:“委的怎样差使?不过抚台委的?何以抚台并没咨会小编?”门上回道:“就是才委的银元局。”湍制台更为惊叹,连点心都不吃了,筷子一放,说道:“我并从未委他,是何人委的?”拿手本的门上笑而不答,湍制台更摸不着头路。
  正周旋间,忽见十小姨太一轮转从床上坐起,一手揉眼睛,一面问道:“什么事?”湍制台道:“不是您昨儿夜间要给唐某人银元局吗?一夜一过,他一度来谢委了,你说奇怪符合规律!”十大姨太把脸一板道:“作者当作什么事,原来这几个!有怎样稀奇古怪的!”湍制台愈觉不解,说道:“你的话作者不懂!”十阿姨太冷笑道:“自家做的事,还有哪些不懂的。你不委他,他怎么敢来冒充?”湍制台道:“小编何曾委他?”十婆婆太道:“后天的稿是何人填的姓唐的名字?”湍制台道:“小编何曾填姓唐的名字?”十姨妈太道:“呸!自家做事,竟忘记掉了!不是您写了1个是草字,小编不认得,你又赶着写1个真字的给自己瞧吗?就是十二分!”湍制台道:“那不是拉破的纸吗?”十大姑太道:“实不相瞒:等您睡着现在,小编曾经拿她补好了。两点钟补好,三点钟发先生誉,四点钟用印过朱,顶五点钟已经送到姓唐的住所里去了。他收受了札子,马上就来谢委,那人办事看来再至诚没有。那显然是你协调做的事,怎么好推头不明白!”
  一席话说的湍制台嘴上的胡须一根根的跷了起来,气愤愤的道:“你们那么些人确实荒唐!真正不可捉摸!这么些事都好那样胡闹的!那姓唐的也太不安分了!小编肯定参他,看他还是能在那边当差使!”十丈母娘太冷笑道:“你要参他的官,小编看您还自先参本身罢。‘只许州官放火,不许百姓点灯’。你卖缺卖差,也卖的成百上千了,也好分点生意给我们做做。今后‘生米已经做成熟饭’,作者看您得好休便好休①。你早晚要参姓唐的,作者就头多个不应允。等到弄点事情出来,大家总陪得过你。笔者劝你照旧马马糊糊的寿终正寝,我们不响,心上驾驭。那么些差使,你卖给姓胡的拿她多少个钱,等到姓唐的到差之后,我叫她再找补你三千0银两就是了。”
  ①休:语助词,相当于“罢”。
  湍制台听了,气的壹个肚子大约胀破,坐着一声也不响,独自二个心上想念:“若是发作起来,终究姨太太出卖‘风波雷雨’,于自个儿的声望也妨碍。何如忍辱求全,等他们做过这一遭儿,现在免得说话,而且还有三千0银子好拿。尽管姓胡的不得银元局,不肯出今日说的要命数据,其余拿个其余差使给他,他最少3/6还得送本身。两边合拢起来,数目亦差仿不多。罢罢罢,横竖小编不吃亏,也就随他们去罢。”想了五遍,居然脸上的水彩也就和平了累累。拿手本的门上还站在那里候示。湍制台发怒道:“怎么十万火急!叫他等五次儿,什么要紧!也必须等本人吃过点心再去会他!”说完了那句,重新举起筷子把点心吃完,方才洗脸换衣裳出来相会。
  等她转背之后,十大妈太指指他对亲人们研讨:“他自个儿卖买做惯的,怎么可以禁得住外人。以往你们有什么业务,只管来对自家说,我本来有办法摆布,相当于他不屑一顾!”家里人们亦俱含笑不言。自此这十大姨太胆子越弄越大,湍制台竟非他敌手。那是后话不题。
  且说湍制台出去见了唐二乱子,面上气色即使倒霉,可是一时实际反不过脸来,只得打官话勉励他几句,然后端茶送客。唐二乱子自去到差不题。那里姓胡的弄了一场空,幸而预先表明银札两交,所以银子未曾出手。后来见银元局委了唐二乱子,不免去找折奏师爷责其言之无信。折奏师爷有冤没处伸,于是来问主人。此时湍制台又不方便说是姨太太所为,只得草草其词,遮掩过去。后来又被折奏师爷钉然则,始终委了他一个略次或多或少的事情,也拿到她一千0多银两,才把那事过去。以往还有什么事,且听下回分解。

话说阎二先生自从代理奇瓦瓦府以来,每一日上院禀见抚台,以及抚台同他公事往来,外面甚是谦恭。就算缺分苦些,幸而碰到那种上司,倒也相处甚安,怡然自得。不料六日正坐衙中,忽然院上发来一角公事,折阅之下,乃是抚台下给他的札子。前边叙说他集款放赈怎么样能干,接着又说:
  “将来已交冬令,无法布种;若待交春,又得一些个月大约。那多少个月当中,百姓无法餐风饮雪,非再得巨款资助,何以延此残生?该员声望素孚,官绅信服。为此特札该员赶快多集款项,源源接济、幸勿始勤终惰,有负委任”各等语。阎二先生收到札子,踌躇了半夜。次日上院,又要顾自身面子,不敢说日本首都不可以接济的话,只说已经打了电报去催,大致不久就有回信的。抚台听了,无甚说得。过了八日,又下2个札子催她。
  ①貂珰:原为帽子上的一种饰物,后因为太监冠饰,便为公公代称。
  他弄急了,便和二个同来放赈的对象,以后她衙门里做帐房的一个人何师爷研究。何师爷广有韬略,料事如神,想了一想,说道:“抚台一次回的札子,只怕为的大团结,不是为的百姓罢!”阎二先生道:“何以见得?”何师爷道:“将来火奴鲁鲁府的全员都已完了。到了秋天,夏至调匀,全部的境地,自然有人回来耕种。目下逃的逃,死的死,往往走出十里、八里,一点每户都尚未,那里还要那许多银两去赈济。所以晚生想来,一定是抚台本人想好处。他总觉着您太尊新加坡地方面子大,扯得动,二个电报去,自然有几一千00汇下来,那里知道今非昔比,呼应不灵!”阎二先生道:“目前上了他的骗局,要脱亦脱不掉。你有如何好措施吗?”
  何师爷此时即使名义管帐,其实自从东家接任到今,贰个进帐没有。而且那位东家又极其啬刻,每天零用,连合衙门上下吃饭,不到一吊钱。就是要赚他多少个,亦为数有限。这几个帐他正管得不耐烦。近年来听了主人的话,他便将计就计,相好了一条机关,说道:“太尊后天上院,只消求抚台给晚生三个札子。晚生拚着麻烦,替太尊回巴黎去走一趟。”阎二先生道:“札子上怎么说法?”何师爷道:“劝捐。”阎二先生道:“目下捐务已成强弩之末,况且新加坡有申大先生一帮在那边,你卑不足道,怎么会做过他们?”何师爷听了,笑道:“劝捐是假,报效是真。”阎二先生听到“报效”二字,便知道其中另有作品,连问:“报效怎么着办法?……”何师爷道:“若照部定章程,开个捐局专替新疆办捐,人家有了银子,不论那里都好上兑,何必定要跑到你们局里。此作者由此不说劝捐,而说劝人报效:因为劝捐是呆的,报效是活的。我如果抚台上一个折子,先说笔者省灾区甚广,需款甚繁,倘有报捐在一千0两以上者,准其专折奏请奖励。”阎二先生道:“能捐两万银两的有多少个吗?”何师爷道:“晚生的话还未曾说完。捐不捐在她,出奏的权限在本身。能捐20000银子的即使不多,只要她可以捐上六七千,大家同抚台表达,算他一千0,给他二个便利,人家何人不赶着来吧。合起捐官的钱来,所多简单,以后一奉旨就是特旨班,人家又何乐而不为呢。那笔款子叫名是海南赈济,赈济多少,有啥凭据?尽着抚台的便,随他爱怎么报废就怎么报废。如此方法,抚台有了好处;一定没其他说话。你太尊就是要调好缺,过府班,都以简单之事。他还肯再叫您在这热那亚府喝南风吗?”
  一席话说得阎二先生不觉柳暗花明,连连点头,连称“你话不错……”。又道:“话虽如此说,明日自己就上来照你的话回抚台,那个札子一定是一要就到。然而你一无官职,他下札子给您,称呼您啥子呢?”何师爷道:“太尊办了这几100000银两的捐款,还怕替晚生对付不出贰个官来?起码至少3个同知总要叼光的了。”阎二先生笑了一笑,心上也亮堂:“将来一个官必须应酬他的,准其前天等把话同抚台说好,随后填张实收给他就是了。”
  切磋已定,次日上院,便把劝人报效的办法告诉了抚台。又道:“大家黑龙江从没外销的款项,所以有个别工作绌于经费,都不恐怕办,以往开了那个大门,今后尽多尽用,部里头还是可以再来挑剔我们啊?”抚台听了,假诺什么喜,便问:“那件事依然要到上海去办,这里有钱的主儿多,款子好集,不过派何人去吗?”阎二先生便把何师爷保举上去,又说:“那何某就是在香港(Hong Kong)帮着卑府办捐,后来又同到此地放赈的。这厮人头极熟,而且很靠得住。委他劝办一定可以得力。”抚台道:“你老哥想出去的主意就不易,保举的人亦是不费吹灰之力的。”说着,便叫人请了奏折师爷来,同她说知底细,一面拜折进京,一面就下文件给何师爷,委他到新加坡劝办。次日何师爷上辕谢委,一张嘴犹如蜜糖一般,说得抚台竟拿她12分重视。
  阎二先生又趁空求调好缺。抚台说:“作者亦了解你苦久了,要紧替你对付2个好缺,补补你面前的麻烦。你由知州保直隶州的部文已到。那回赈济案内,我同藩台说,单保三个‘过班’尚不足以酬劳;所以于‘免补’之外,又加二个‘俟补太史后,以道员用’。兄弟老实说:那吉林多哥洛美府一府的全民不全亏了您1位,还有何人来救他们的命呢?就是再多给您点好处也不为过。”阎二先生听了,谢了又谢。不久抚台果然同藩台说了,其它委了他三个美缺。不在话下。
  且说那位何师爷名顺,号孝先,乃是佛山人氏。自从奉了委札,便也不肯拖延,过了两天,遂即上院禀辞。又蒙抚台发下来二百银子的盘费,又有在省的上级、同寅托他到新加坡办洋货买东西的钱,倒也有二三百两,一共约有五百银两光景。他便留起二百两当盘缠,拿那三百两换了现款带着。走到中途,遇见这一个被灾的人鬻儿卖女的,他男的不要,专买女的;坏的不用,单检好的。此人都饿昏了,只要索价就肯卖人。人家递价,譬如7周岁的人倘使十吊,伍岁的借使五吊。全提出的条件,每一周岁只肯出五百小钱。人家想钱用,没得办法,只可以卖给他。于是被他这一买,不到八日,竟其买到五拾贰个丫头。他伙同之上为那伍拾七个黄毛丫头倒也花得盘费不少。到了上海,检了多少个年纪大些,面孔长得标致些的留给,预备未来温馨收用。其他的大概卖给亲戚,或是卖给心上人,总收人家好几倍钱。末后又剩下2几个从未人要。万幸她巴黎人口熟,找到一个耳熟能详的红娘,统通交代了她,贩了出去,大大的卖了一笔钱。后来那个女生也领略被媒婆子一齐卖到二个如何所在。做书的人既非目睹,说说亦是罪过,也就付诸不论不议之列了。
  且说何师爷回到巴黎,便自身其余赁了一座公馆,挂起“奉旨设立报效湖北赈捐总局”的牌子。未到巴黎的面前,已下令手下人等禁止再称何师爷,须改口称老爷。靠着河南经略使的怒气,每一日拜客,竭力同人家拉拢。有人请酒,一概亲到。如此者应酬了1个月下来,居然某个人上她的吊,报效两万银子的有多少个,7000银两的有三个,四千银两的有十来个。一面上兑,一面就致电给吉林抚台,替人家专折奏请奖励。真正是安安分分通商,财源茂盛。等到六个月下来,居然捐到三十多万银两,他协同作为六7000报废上去;下余的都是他本人所赚。湖北抚台得了她那笔银子,终究拿去做了如何支出?曾否有一文好处到人民没有?无人查考,不得而知。
  单说何孝先自办此事以来,居然别开生路,与申大善士一帮旗鼓相当,相互各不相下。终归他是吉林抚台奏派的,却也拿她抓耳挠腮。又过些时,何孝先私行打电报托江西抚台于赈捐案内七个保举,从同知上平素保到道台,又加了二品顶戴。从此摇摇摆摆,每逢官场有事,他竟充作大人大物了。偶然人家请她用餐,帖子写错,或称他为“何老爷”、“何大老爷”,他必然不到。只要称她“大人”,那是顶开心没有。从此未来,羡慕她的人越多,不是亲也是亲,不是友也是友,都甘愿同她来回。就有她二个二哥,是以前瞧不起他的,近来见他已做了道台,居然他三弟到新加坡也就来拜他了。
  他大哥姓唐,行二,连云港人,是他姑夫的孙子。他姑夫做过两任镇台,一任提台,手中广有钱财。他三哥当少爷出身,十九周岁上由荫生①连捐带保,固然有个少保前程,一向却跟在老子任所,并没有出来做官。因他自小有特个性,最欢悦吃鸦片烟,十三岁就上了瘾,一天要吃八九钱。人家都说吃烟的民心是静的,什么人知她竟其大廖不然:往往问人家一句话,人家才回应得八分之四,他已经说到别处去了。他多年夏季穿了衣帽出门拜客,竟其忘记穿外套,同主人说说话,不知不觉会把茶碗打翻。诸如此类,不一而足。一天到晚,少说必须闹上八个乱子,由此公众送他二个美号,叫他做“唐二乱子”。
  ①荫生:凭借上代余荫取得监生的资格。名义上是入监读书,事实上只须通过五遍考试便可予以一定官职。
  且说那唐二乱子二十三岁上丁父忧,三年服满,又在家里享了年福。那年二十四,忽然想到巴黎去逛逛,预备化上一贰万玩一下子,还想顺便在堂子里讨四个小爱妻。到了香港(Hong Kong),尽管同乡甚多,但因他一贯是在外侧随任,平日同那样同乡并没有啥来往,所以互相不大接洽。恰巧他列兄何孝先新过道班,总办湖南捐输,地方很大,唐二乱子于是找到了她。当天何孝先就请他吃西餐,替他接风,跟手下去,又请她吃花酒,荐相好给他。唐二乱子终归无所不乱,席上朋友叫的局,他见3个爱二个,没有一个不转局。后来又把老表兄何孝先平昔有交情的三个大文人,名字叫甄宝玉的,转了千古。何孝先心上虽不愿意,但念他同乱人相似,无理可讲,只好随她。幸亏他烟瘾过深,也不或然再作别事,乐得听其所为,互相不露痕迹。
  唐二乱子又好买东西:不要说其余,不过香水,一买就是一百瓶;雪匣烟,一买就是二百匣。其余东西,以此类推,也不言而喻了。一而再乱了十几日。何孝先见她用的银两像水淌一般,趁空便兜揽他效劳之事。他问听从是何规矩,何孝先一一告诉了她。因为她是有钱的人,冤桶是做惯的,乐得用他三个,于是把降价扣上兑的话藏起不说,反说:“正项是两千0,正项之外,再送2000给抚台,包你3个‘特旨道’一定取得。你是达官妃子之后,将来上见的时候,只得台湾抚台折子上多丰硕两句,还怕没有此外恩典给您。有此一条路,就是要放缺也很简单的。”一席话说得唐二乱子心痒难抓,剑拔弩张。可是带来的银子,看看剩下没多少,办不了这桩正经,忙同何孝先钻探,要派人回家去汇银子。何孝先是明白她底细的,便说:“30000几千银两,有你老表弟声光,那里借不出,何必一定要家里汇了来?”唐二乱子道:“本来小编亦等用钱,索性派人回到多弄几文出来。”何孝先生怕过了几天有人打岔,事情不成事,况且香港(Hong Kong)办捐的人,铅头觅缝,无孔而入,设或拖延下来,被住户弄了去,岂不是悔之不及。盘算了一会,道:“老表,你假如要办那件事,是耽搁不得的。小编今日还收取黑龙江抚台衙门里的信,大概那一个派出所早晚要撤,那种机会求亦求不到,失掉可惜!依自个儿的意味:那万多银子,小编来替你担,你但是出多少个利钱,二个月、七个月还本人不妨。你一旦这么办,立即小编就回派出所,一面填给你收条,一面打电报知会湖南。这事情办的长足,不到5个月就好奉旨的。一奉旨你就是‘特旨道’。赶着下个月进京,万寿庆典还赶得上。趁那挡口,小编替你青海弄个差使。这里头事在人工,两5个月,恐怕已经放了实缺也论不定。”一席话说得唐二乱子开心杰出,连说:“准其托老表兄代借银子。……利钱照算,票子小编写。”何孝先见卖买做成,乐得拿他讨好,后天看戏,今日吃酒。每到一处,先替他向人报名,说那位就是唐观察,有些扯顺风旗的,亦就一口一声的考察。唐二乱子更觉满面红光。何孝先便劝她道:“老弟,你即日就要出去做官了,像您无时无刻吃烟,总得睡到天黑才兴起。假使放实缺到外边呢,自由自便,倒也无甚要紧,不过初到省必须赶下午几天衙门。而且你要优先进京谋干谋干,京里那么些大老,那多少个不是三更加多天就起来上朝的。老弟,其他事,小编不劝你,那些起早,笔者总得劝你历练历练才好。”唐二乱子道:“要说起早,作者无法;要说磨晚,等到太阳出了再睡,小编却办拿到。作者即使到香江市,拚着夜夜不睡,赶大早见他们就是了。”何孝先道:“他们朝上下来还要上衙门办公事,等到回私宅见客总要顶到吃过中饭。你早去了,他们也不得见的。就是你到省之后,总算夜夜不睡,顶到天明上院;难道见过抚台,其余客就二个不拜?人家来拜你,亦难道一概挡驾?假设上头委件事情叫您霎时去办,你难道亦要等到回来睡醒了再去办?可能有点不或然罢。”唐二乱子想了一想道:“老表兄,你说的话不错。笔者就明日起,遵你教,学着起早何如?”当时无话。
  是夜唐二乱子果然早睡。临睡的时候又下令管家:“前几天起早喊作者。”管家答应着。无奈他睡惯晚的人,早睡了睡不着,在床上翻来复去,鸡叫了少数遍,三只眼一向睁到天明。看看窗户角上有点太阳光射了下去,恰恰才有点朦胧,不提防管家来喊他了,连续叫了三声,把她唤醒。心上老大不自在,想要骂人,忽然想起“今日原是小编要起早,叫他们喊作者的”,于是隐忍不发,揉揉眼睛爬了四起。当下管家忙着打洗脸水,买早点心。众管家晓得少爷后天是起早,只怕熬不住,只可以拿鸦片来提精神,于是七个管家,壹个递多少个装烟,足足吃了三十六口。刚坐起来,却又打了四个哈欠。正想再横下去睡睡,却好何孝先来了。一见他起早,不禁快意,连连叫好她有志气:“可以如此奋发有为,以后什么事不佳做呢!”唐二乱子一笑不答。何孝先便说:“你不是要买翡翠翎管啊?作者替你找了好两日,近期好简单才找到三个,真正是满绿。你不相信,拿一大碗水来,把翎管放在里面,连一大碗水都以青翠的。”唐二乱子道:“要多少价钱?”何孝先晓得她大老官性情,早同那卖翎管的经纪人串通好的,叫他把价格多报些。当时听见唐二乱子问价,便回称“3000块”。何人知唐二乱子听了,鼻子里嗤的一笑,道:“三千块买得出甚么好东西!快快拿回去!看亦不用看!”这些卖翎管的掮客听他说了那两句,气的头也不回,提了事物,一掀帘子竟去了。
  唐二乱子道:“我想小编那趟进京,齐巧赶上万寿,总得进几样贡才好。你替自个儿想,那趟贡要预备多少银子?”何孝先道:“少了拿不入手,笔者想总得两一千0银两。你看够不够?”唐二乱子又嗤的一笑,道:“两一万银子够什么!至少也得十来万。”何孝先道:“你正项要用十来万,你还预备多少去配他?你三个候补道,不走门子接济资助,你那东西什么人替你孝敬上去呢?”唐二乱子道:“本身端进去。”何孝先道:“说得好不难!不经娃他爹的手,他们肯叫您把东西送到佛爷面前吗?要她们经手,就得美丽的一笔钱。你东西值100000,一切开销或者连九万还不够!”唐二乱子道:“大家是世家子弟,都要塞起狗洞来还了得!”何孝先道:“你不信,你试试看。”唐二乱子道:“那些闲话少说,那种钱本人究竟是不出的。方今且说办几样什么贡。”何孝先先想了一桩是电气车。唐二乱子虽乱,此时忽福至心灵,连说:“用不可!……这些车在那边马来西亚路小编遇见过五回。马来亚路如此宽的街,作者还嫌他走的太快,怕他闹乱子;即使宫里,这里容得这个家伙。不妥!不妥!”何孝先又说电气灯,唐二乱子又嫌不例外。后来又说了几样,都不中意。依旧她自个儿点对,想出四样东西,是:3个玛瑙瓶,一座翡翠假山,四粒大金刚钻,一串珍珠朝珠。好简单把东西配齐,忙着装满停当。
  看看又拖延了半个月,唐二乱子要紧进京。齐巧青海电报亦来,说是已经保了出去。得电之后,自然欢快。过了一天,又吸收家信,由家里托票号又汇来十多万银子。取到之后,算还何孝先的垫款,还了制办贡货的标价,然后写了招商局丰顺轮船大餐间的钞票,预备进京。
  在路非止211日,已到京城。唐二乱子是从小娇生惯养,以至成人,今番受了轮船轻轨上下辛勤,早害得她叫苦连天。预先托人在爱新觉罗·福临门外南半截胡同赁了一所房屋,搬了进来,就接连睡了30日。又叫人请先生替他看脉。大夫把了脉出来,同管家说:“你们大人但是路上受了点费力,没有何大疾病,将息两日就好的。”管家火速摇手,道:“先生,你万万不可如此说!你要说她没病,你二道就从未有过生意了。你早晚要说她有病,而且说病的很霸气。开的药味要多,价钱要大,顶好每剂药里都要有大红袍;他瞧了才喜悦,说你的本事不错,前几天依旧请您。”大夫道:“高丽参是补货,无论怎么样病可以吃的呢?”管家道:“大老官吃药,不过呷上一口就吐掉的。本来没有何病,横竖药又吃不到肚子里去,莫说是人葠,就是再开上些其他亦不防。大家已同对过药市里证实,方子上有海腴,叫她不论什么放上些,价钱就算开大,赚了钱一家二分一。先生,你只要要饭碗好,要咱们敝上时时来请你,你医金不妨多要些,三公斤,二千克,即使开口;要的少了,他还瞧不起你。那个钱大家亦是一家3/6。先生,大家讲的是真话,并不是玩话。他是有钱的人,不赚他的赚什么人的。”那个医务卫生人员唯唯遵教而去。
  到了今天,唐二乱子果然又派人来请。这医务卫生人员便同来人说:“贵上的病症很不轻,而且糟糕推延日子,一天最好要看三趟。”又说:“小编为着要替你们贵上看病,把其他顾客生意一齐回掉,专看你一家,总得二十四块钱一趟,再加四元六角挂号钱。”唐二乱子一一遵命。等到开出方子来,动不动土精五钱、珠粉二钱,一贴药总在好几十块。唐二乱子吃过以后,连称:“大夫有本事!……果然病已好了广大!”又过了几天,方才出门拜客。
  此番来京,为的是万寿进贡,于是见人就领悟进贡的老老实实。也不论席面上戏馆里有人没人,一味信口胡吹,又道:“我那分贡要值到70000银子,至少赏个三品京堂里胥衔,才算化的不冤枉。”人家听了他,都说他是个白痴,这几个话岂可在大千世界地点说的。他并无所用心。
  他有个内兄,姓查,号珊丹,我们叫顺了嘴,都叫他为“查三蛋”。那查三蛋现在居官刑部额外主事,在京城内外混了二十多年。幸好她人头还熟,专门替人家拉拉皮条,经手经手事情,居然手里的确好过。近年来听到大哥来京,晓得表弟是个阔少出身,手笔着实不小,早存心要弄他几个,便借至亲为名,天天跑到唐二乱子寓处替她办这样,弄那样,着实关心。不料唐二乱子是父辈性情,只能人家巴结他,他却不会敷衍外人的。查三蛋见堂弟同她不甚亲热,便猜疑小叔子瞧他不起,心上老大不自在,因而心上愈加想要统计他瞬间。
  唐二乱子是腹部里存不下一句话的,把进贡的事每一天朝着Citroen说。查三蛋登时拉在身上,说:“作者里头极熟,宫门费一切等事,等自家找个人进入替你讲,一千00银子的贡,大约化上一万银子的使费也就够了。”无奈唐二乱子另有一个偏见,其余钱都肯化,单单那个“宫门费”不肯化,说:“作者有银子宁可报效天子。他们是什么样东西,要自个儿巴结他!我做皇帝家的官,是国王奴才;他们伺候皇帝,难道不是奴才?作者怎么要送钱给她用?作者有三千0银子,小编大八成的道台都可捐得了。小编干什么拿钱塞狗洞!”查三蛋道:“‘阎罗王好见,小鬼难当’。他们这一个人赛如就是些小鬼,你同他们缠些甚么?见上司还要门包,难道见帝王就不要门包么?那宫门费就同门包一样,从敬事房起,里里外外有四十八处,1000两人分那笔钱,怎么好少他们的吧?”唐二乱子一听内兄要她化钱,心上愈加不喜欢,闭着双眼,摇头不语。其实查三蛋说的都以真话,就是劝他出一千0两,也恰在分际,所谓‘不即不离’。无奈唐二乱子因为舅爷是穷京官,本来就瞧他不起的,近日见她想要经手,尤其生了嘀咕,所以相互更不合拍。查三蛋一见三弟有疑他的念头,就是要掏良心也不肯掏了。
  此时趋奉唐二乱子的人真不少,大家一见查三蛋话不合拍,就有个想讨好的暗中同唐二乱子说:“作者认得军机上某王爷,几乎只消化得三万银两,这分贡礼就托王爷替大家带了进入。有王爷的体面,还怕上头不收?王爷又在军机上,那事情由他经手,今后方面有啥样好处,少不得仍在王爷手里经过,他得了您20000银子,一定是替你尽量的。不要说京堂,论不定上头只肯给你2个京堂,王爷替你求求,变个太史,亦未可见。”唐二乱子信以为真,从此便不理他内兄,把那事全托了极度人。那家伙又随时来候信,催着付银子,又道:“早进入一天,旁观就早高升一天。”唐二乱子果然把一万银子给了他。什么人知那人钱已获取,延续7日从未回复。
  唐二乱子急了。万幸她是直来直去的人,等到没得主意的时候,依旧请了舅爷来合计。查三蛋见表弟又请教到她,便乃扬扬得意的说道:“你那人本来好糊涂!大家至亲,岂肯叫你上当。你不信任,偏要听人家的谬论,拿我们不当人。近日怎么样?10000银两那里去了?事情到底办成从未?”唐二乱子道:“这一个话不用说了。都以本人不好,误听人言,丢掉二万银两算不了什么!”查三蛋道:“作者叫您只出20000银子的宫门费,你嫌多;如今又贴上三万,倒说算不得甚么。真正不明了你们打的是什么算盘!”唐二乱子一声不吭,闷在那里吃烟。查三蛋又道:“京城里那种人——撞木钟的人不少,壹个不留心就上了当去。等到骗了你的银两,你要找他,也就从未地方去找她的?小编且请教您:那个家伙到底叫个什么名字?你怎么会认得她的?”唐二乱子道:“那人没有姓,名字叫文明,是个在旗的。依旧那天在志美斋席面上认识的。他说他是内务府的司员,现住城里石附马大街。我想她既是内务府的官,一定里头的新闻灵通的,所以就托她去办。何人知遭了他的骗!真正意料之外之事!”查三蛋道:“越发荒谬!他既是内务府的人员,不在里头走门路,倒走到外围来!莫明其妙!莫明其妙!也好,不经一事,不短一智。那已过去的事情,也不用谈她了,且琢磨未来大家怎么做法。”唐二乱子道:“作者一度吃亏一万,以往你再要一千0岂不是总共要化去五万?笔者总嫌太多。方今小编只肯再出30000,连失撇的总结一千0,也算依你的数了。”查三蛋道:“一千0银子是您协调愿意被住户骗去,与我何干?又不是自个儿用的!那话可笑不佳笑!”唐二乱子道:“作者随便!笔者总在那个算盘上算。”查三蛋低头一想:“他的算盘如此打法。小编将来遵循三七叫他拿钱,并不曾叫她多拿分文。无论那里,看他用钱用的很大方,独独于自作者至亲面上这么计较。而且自个儿办的照样是他切己之事。他同作者调脾,小编也不足拿好良心待他。看来他上过三次当还不够,定要叫他再上四遍,方能掌握。”主意打定,便道:“既然您只肯贰仟0,百分之三十之中,可是少得十分之一,同前途去商量起来看。只要她们肯收,作者又何须求你多化呢。”唐二乱子听得此言入耳,方才说了声“费心”。
  查三蛋退辞出去,便去找到一向同他做连手的两个男生,告诉她有那笔购销。丈夫不等他提价钱,先说道:“三爷的政工,又是令亲,大家应得效劳。”查三蛋道:“不是那等说。”便附耳如此那般,述了一遍,又道:“大家虽是亲朋好友,可是他太觉瞧人不起,只肯出10000银两的宫门费。他是有钱的人,不是拿不出,等他多化多少个亦不打紧。”孩子他爹一听,他们至亲尚且如此,乐得多敲三个。火速堆下笑来商谈:“他是何等事物!连着亲属都不认,真正莫明其妙!就是三爷不吩咐,咱也要打个抱不平的!作者去照顾她,叫他把三万银两先交进来。就说上头统通替他回好,叫他后天十点钟把东西送上来。等她到了此地,大家自然有方法摆布他。”查三蛋诺诺连声,快捷赶到唐二乱子寓所同她说:“准定一万银子的宫门费,由大负责人替大家到下边去回过。叫您前天先把宫门费交代清楚,后天大早再本身押着东西进去。”唐二乱子道:“何如!小编说这个人是个无底洞,多给她多要,少给她少要。不是自我拦得紧,岂不又白填掉10000,近日三千0银两作者是宁愿出的。”说着,便叫1个牵动的朋友,拿着折子到银行上划一万银子交给查三蛋,替她料理各事。查三蛋银子到手今后,本人先扣下贰分一,只拿3/6松口了娃他爸。郎君会意。
  到了第2日,唐二乱子起了贰个大早,把贡礼分作两台,叫人抬着。查三蛋在前引路,他本身却坐车跟在末端。由八点钟出发,平昔走到九点半钟,约摸走了十来里,走到三个地点。查三蛋下车,说:“那里就是宫门了,闲杂人不准进入。”大千世界于是一齐歇下。查三蛋挥手,又叫人们退去。唐二乱子亦不得不下车等候。等了几次,只见里头走出两人来,穿着靴帽袍子。查三蛋便招呼唐二乱子,说:“门里出来的就是负责人的蒙受徒弟,全部贡礼交代他俩一样的。”唐二乱子一听是其中的人,快捷走上前去,恭恭敬敬请了3个安,口称:“唐某人共处孝敬老佛爷的一些意思。相烦老匹夫代呈上去。”何人料那多个娃他爸见了她,龙行虎步,一声不吭。后来听他讲话,便拿眼瞧了她一瞧,说道:“你那人好打抱不平!佛爷有过上谕,说过二〇一九年典礼,不准报效。你又来进哪样贡!你是什么官?”唐二乱子道:“道台。”娃他妈道:“亏你是个道台,不是个戏台!咱问你:你那官上怎么来的?”唐二乱子道:“云南赈捐案内报效,蒙河南抚院保的。”孩子他爸道:“银子捐来的就是,拉什么效劳!名字倒好听!咱一见你,就领会你不是羊毛笔换到的!要是是科甲出身,怎么连个字都不认得?佛爷不准报效,有过上谕,通天底下,什么人不知底,单单你不遵旨。今儿若不是看查老爷分上,一定拿你交慎刑司①,办你个‘胆大活动,卑鄙龌龊’!下去候着罢!”这男人说完了那两句,扬长的走进来。
  ①慎刑司:明朝内务府下的两个清水衙门,执掌宫廷和旗人的笞杖一类刑罚。
  唐二乱子这一吓,早吓得浑身是汗,连烟瘾都吓回去了。歇了半天,问人道:“笔者那是在这边?”其时抬东西的人早已散去,身旁止有查三蛋二个。查三蛋一见他以此样子,晓得她是吓呆了,立即就走过来替她把头上的汗擦干,对他说道:“当初本人就说钱少了,你不听笔者。可恨那个人,笔者来同他说,他们连本身都骗了。既然一万不够,何不当时就同本人表明,却到今日拿大家开心!”
  此时唐二乱子神志已清,回看刚才郎君们的发话不佳,又记起末后还叫她“下去候着”的一句话,看来凶多吉少,特别急的话都说不出。只听查三蛋附着她的耳朵说道:“老妹丈,明日的事务闹坏了!有自作者亦不中用!看那规范,若非大大的再破费五个不可以下场!”唐二乱子一心只想免祸,多化五个钱是细节,立时满口答应。查三蛋便留她一位在外看守东西,本身却跑上台阶,走到门里,找着刚刚的老大男生。往来奔走,做神做鬼,又添了三万银子。先把贡礼留下做当头。30000银两交来,非但把贡礼赏收,而且还有好处,倘不交三万银两,非但不还东西,而且还要办“胆大活动”的罪。三面言定,把贡礼交代清楚。唐二乱子方急急的跟了查三蛋出来。那天起得太早,烟瘾没有过足,再加此一吓,又跑了诸多路,等到回寓,已经同死人一样了。将来怎么,且听下回分解。

却说湍制台九姨太身边的十一分小孙女,自见湍制台属意于他,他便有心惹草粘花,时向湍制台跟着勾搭。后来忽然又见湍制台从外边收了五个小爱妻,他便精通自个儿无分。嗣后遇见了湍制台总是气的跷着嘴唇,连正眼也不看湍制台一眼,至于当差使更毫不说了。湍制台也因本人已经有了十三个妾;又兼那新收的十阿姨太法力高强,能把个湍制台压伏的服服贴帖,由此也就打断这些念头。不过每逢相会,触起前情,总觉自身于心有愧。又因那大孙女见了面,一言不发,总是气愤愤的,更是过意不去。由此那湍制台左右难堪,便想早点替他配匹1个年轻貌美,有钱有势的女婿;等他们一夫一妻,安稳度日,借以稍赎前愆。
  主意打定,于是先在候补道、府当中,看来看去,不是年龄太大,便是家有正妻,嫁过去一定不只怕令人满意;至于同、通、州、县一班,捐纳的流品太杂,科甲班酸气难当,看了五人,亦不中意。湍制台心中由此十三分闷闷。后来为了一件公事,传督标各营校官来辕谕话。内有署理本标右营游击戴世昌一员,却生得面如冠玉,状貌魁梧,看上去只是三十左右。此时湍制台有心替小孙女挑选女婿,等到公众谕话之后,便向他偷寒送暖,着实垂青。幸喜那戴世昌人极聪明,顺水推舟。当时湍制台看了,甚为合意。
  等到送客之后,当晚单传中军副将王占城到内衙签押房,细问那戴世昌的细底,有无家眷在此。王占城一一禀知,说:“他是二〇一八年三月断弦,目下尚虚中馈。堂上既无二老,膝前儿女犹虚。”湍制台一听大喜,就说:“作者看那人相貌出色,以往早晚要阔,作者很有心要升迁晋升他。”王占城道:“大帅赏识一定不差。倘蒙宪恩培养,实是戴游击之幸。”湍制台听了,正想托他做媒,忽然想起:“作者三个做制台的人,怎么管起孙女们的事来?说出去不行不雅。”转念一想:“倒霉就是丫头,须改个名为,人家便不至于说笑笔者了。”想了一会,便道:“现在有一事相烦:此前我们大太太长逝的头天,曾扶养家人家的1个女生,认为干外孙女,等大家大太太与世长辞,向来便是本人那第十个妾照管。近来刚刚十七周岁。自古道:‘男大须婚,女大须嫁。’虽则是自小编干女儿,因自个儿要好平素不生养,所以小编待他却同作者要好所生的无二。后天自身看见戴游击甚是中意,又兼老兄说他断弦之后,还未续娶;如此说来,正是绝好二头亲事。相烦老兄做个媒人,并且同戴游击说,他武官没有钱,不要害怕,今后儿女两家的事,都以自作者一力承当。”
  王占城诺诺连声。出去之后,连夜就把戴世昌请了恢复生机,告诉她那番情由,又连称“恭喜”,口称:“吾兄有那种机会,未来前程未可限量。”戴世昌听了,不禁又喜又惊又怕:喜的是小编省制台近期要招他做女婿;惊的是自家是个当武官的,怎么配得上制台千金!转念一想:“小编要同他攀亲,那个亲事阔虽阔,可是要拿多少钱去配他?”因而心中心惊胆落,楞了半天,除却嘻开嘴笑之外,并无她话。王占城明白他的情趣,又把湍制台的善心,什么男女两家都归她一人负担的话说了出去。戴世昌听了,止不住感恩戴义,连连给王占城请安,请她辛劳。
  王占城不敢怠慢,次日清早,上辕禀复制台。禀明之后,湍制台回转上房,不往别处,平素竟到九姨太房中。此时她老人家久已把九姨太丢在脑后了,今儿忽然见他进来,赛如天上掉下来的宝物一般。想要前来捧场,一想协调是得过宠的,须要自留身分;假诺不去理她,可能此时怎样回心转意,反恐因而冷了他的心。正在左右狼狈的时候,湍制台早已坐下,说道:“小编前几天来找你,不为其余事情,为着大家上房里丫头,年纪大的,留着也要点火,作者想打发掉三个,眼睛跟前也知晓通晓。你左右的可怜大孙女,今年年纪也不小了,也很好打发了,你又不缺何人用。所以自个儿特意同你说一声儿。”
  九姨太起首听见湍制台要打发他的幼女,心上老大不自在。要说不遵,怕她着恼;如若依她,为何检着自小编欺负?尚在犹豫的时候,只听湍制台又说道:“你的姑娘,小编是拿他另眼看待的啊。小编替她检了三个做官的女婿,又是青春,又是有钱,亦总算对得住他的了。可是一件,既然说是配个做官的,怎么好说咱俩的丫鬟?作者想来想去,没有办法,只可以说是你的干孙女。你说好糟糕?”九姨太自然满肚皮不甘于,后来见说是许给二个做官的,方才把气平下;又想:“那姑娘果然大了,留在家里,亦是损伤。借使再被伯公看上了眼,做了哪些十三姨太,更可怜,不如将机就计,拿她出脱也好。”想完,便道:“小编当不起他做作者的干孙女,就视为你的干孙女罢。”湍制台道:“你自作者并不分家,你的本身的,还不是同一啊。”九姨太道:“既然如此,也得叫她出来替你磕个头。”湍制台道:“那也可不要了。”正说着,九姨太已把小女儿唤了出来,叫他替老爷磕头,还要改称呼。大丫头扭扭捏捏的替湍制台磕了一个头,湍制台还了三个半礼,起来又替九姨太行过礼,九姨太便命令一应人等都得改称呼,因他小名唤做宝珠,就称他为宝姑娘。
  过了二日,湍制台便催着男家赶紧行聘,叫善后局拔了两千银子给戴世昌,以作喜事之用,又委了戴世昌两个派出。此时湍制台因为本身从未女儿,竟把那三女儿当作本人亲生的一致看待,也拨3000银两给九姨太,叫九姨太替她办嫁装。有了钱,样样都以现成的。男家看的是一月尾3日的吉期。戴世昌特地又租了一座大公馆。1十二日头里,请媒人过帖,送衣裳首饰,面子上也很下得去。两位媒人:一个人中军王占城,1位首府康乃芳。到了这一天,一齐穿着公服到制台衙门里来。湍制台却是自身并未出去奉陪,推说自个儿有文件,叫侄少爷出来陪的。两个媒人也未曾坐大厅,是在西方花厅其余坐的:那倒是湍制台珍贵声名的原故。
  且说到了正日,男府中张灯结彩,分外闹热。即便有点人也知道是制台姨太太跟前用的丫环,不过制台外面总说是亡妻的干孙女,咱们也不肯同她争持,乐得将错就错,顺势奉承。还某个官员借此原因前来送礼,湍制台也自觉检礼重的人身自由收下。这场喜事居然也弄到头一万银两,又做了住户的干丈人,颇为值得。花轿过去,一切繁文都不要说。到了三朝,宝姑娘同了新姑爷来回门。内里便是九姨太做主人。九姨太协调没有生养,平空里有了这几个女婿,自然也是爱好。而且那女婿能言惯道,把个干姑姑奉承得怎么样似的,由此那九姨太更觉欢呼雀跃。
  闲话少叙。单说那戴世昌自从做了总督东床,一来自身年纪轻,阅历少,二来有了那个支柱,自不免有个别沾沾自喜,眼睛内瞧不起同寅。于是那一个同寅当中也免不了因羡生妒生忌,更有几个明白那宝小姐底细的,言语之间,便难免带点讥刺。初阶戴世昌还不觉着,后来听得多了,也逐年的有个别愕然,回家便把那话告诉了爱妻。宝姑娘道:“作者的娘是亡过大太太的好姊妹,作者才养下来12十九日,大太太就抱了还原。人家的谈天,有影无形,听她做什么!”话虽如此说,不过面孔上啥不为难。戴世昌便亦丢过。
  不过同样:宝姑娘回到衙内,除了湍制台、九姨太认他为干外孙女之外,其他别位姨太太以及侄少爷等还拿她当女儿看待,但是比起旁人略有得体。他亦不敢同这几个人并起并坐。他有多少个旧伙伴见了她拿她嘲笑:三个个都来让他,请他坐,请她吃茶;一口一声的称她为小姐,把他急的什么样似的。十3人姨太太当中,除掉九姨太,自然算十三姨太嘴顶刻毒,见了人一句不让。自见老爷抬举九姨太的闺女,心上很不佳受。十十五日听见PEUGEOT奉承宝小姐,更把他恼了,便对着本人孙女连连冷笑道:“什么小姐!你们只能叫他一声‘丫小姐’,未来你们多个个都有分的。”哪个人知自从十阿姨太这一句话,便是一传十,十传百,通衙门都精晓了。有个别苛刻的,更数短论长,当着他面拿那话说给她听,把他气的了不可,而又决无法发作。后来又把那话传到戴世昌的耳朵里,心上也觉气闷,忽念要靠那假五指山的势力,也只可以隐忍不发。
  那假齐云山果有势力,成亲不到7月,便把她补实游击。除了经常差使之外,又派了3头兵轮委他管带。人家见他有此脚力,合城文武官员,除掉提、镇、两司之外,没有1个不巴结他的,就有一班候补道也都要看重他的味道。至于内里那位宝姑娘,真正是小人得志,弄得个气焰熏天,见了戴世昌,喝去呼来,大致像她的走狗一样。后来人家走戴世昌的路子,戴世昌又转走他内人的路子,替湍制台拉过一遍皮条,一共也有壹万伍仟银子。湍制台受了。自此将来,把柄落在那宝小姐手里,索性撒娇撒痴,更把那干大伯不放在眼里了。
  宝小姐有同等性情,是爱好人家称呼他“姑外祖母”,不要人家称她“戴太太”。你道为啥?他说称他“戴太太”,可是是戴大人的婆姨,没有啥样稀罕;称她“姑曾外祖母”,方合他制台干小姐的材料。他每每同人家说:“不是本人说句大话:咸宁宁一省外面,何人家没有小姐?什么人家姑娘不出嫁?出了嫁就是姑外祖母。这一个姑曾祖母当中,那有大过似作者的?”他既喜悦奉承,人家也就自觉前来捧场他。有个别候补老爷,单走戴世昌的门路不中用,必定又叫本人爱妻前来奉承宝小姐。大家是驾驭性情的,见了面,姑外祖母长,姑姑婆短,叫的应天价响。候补老爷当中,该钱的少,这几个太太们同他过往,知道她是阔出身,眼睛眶子是大的,东西少了拿不入手,有个别都当了当,买礼送他。
  当中就有一家太太,他老爷姓瞿,号耐庵。听大人讲是个知县剧院,当过两年保甲,五个月发审,都以苦事情,其他差使却没有当过,心上想调三个好点的,就打道回府同太太研究,要太太走那条途径。太太装模作样,说道:“自古道‘做官做官’,是要你们老爷本人做的,大家当爱妻的只精晓跟着老爷享福,其他事是不管的。”禁不住瞿耐庵左作一揖,右打一恭,大致要下跪。太太道:“作者要同你讲好了价格,大家再去办这一遍事。”瞿耐庵道:“听太太吩咐。”太太道:“你得了好工作,一年给自家某个钱?”瞿耐庵道:“小编同你又不分家,小编的就是您的,你的就是本人的,那又何用说在目前呢?”太太道:“不是这么说。等您有了事,我问你要钱比抽你的筋还难,不如预先说掌握了好。”瞿耐庵道:“太太用钱,小编何曾敢说二个‘不’字;没有亦是迫不得已的事。”太太道:“作者不明白你是个如何差使,多少本人不佳说,你自身凭良心罢。”瞿耐庵想了半天,才说得一句“一家百分之五十”。太太不等说完,马上柳眉双竖,杏眼圆睁,喝道:“什么一家二分一!那百分之五十您要留着给什么人用?”瞿耐庵连连陪笑道:“留着老婆用。……作者替你收好着。”太太道:“不用你麻烦,笔者要好会收的。”瞿耐庵道:“太太说得是,说得是!”连连屏气敛息,不敢做声。太太又吩咐道:“作者替你办工作,小编是要化钱的。头一面,一分礼是不可以少的,你想要差使,将来还得连连去点缀点缀。你今后已经穷的怎么着似的,那里还有钱给自家用。无非苦本人那副老脸出来向人家挪借,借不着,自身当当。那笔钱难道就绝不还本身呢?”瞿耐庵道:“应得还!应得还!既然太太如此说法,现在差使上来的钱,一齐归太太经管,就是作者要用钱,也在老伴手里来讨。你说可好不好?”太太道:“如此也罢了。当下说道已定,就想托三个庙里的僧侣做了介绍。
  此时宝小姐声气广通,交游开阔,省城里除了藩台、粮道两家太太之外,全数的老婆一同同她过往。他们这么女对象竟比男朋友来得还要热闹:后天主人吃酒,前几天西家抹牌;一齐坐着多人大轿,点着官衔灯笼,亲兵随从簇拥着,出出进进,好不威武。就那里头说差使,托人情,在湖南省城里赛如开了一爿大字号一样。
  宝小姐又爱逛寺庙,全数大小的寺院都有她的佳绩。譬如宝小姐捐一百块大洋,那庙里的僧侣、姑子一定要回送公馆里管家大伯一分,上房里老妈、丫环一分,每一分至少也得十几块大洋。宝姑娘进款虽多,无奈出款也不少。就是宝姑娘不乐意多出,手下的那么些老妈、丫环们也一定要劝她多出。和尚、姑子还不时到寓所里请安,见了面,拿两手一合,头一低,念一声“阿弥陀佛”,然后再说声“请大姨奶奶的安”,跟着下来,就尽性的拿“姑外婆”奉承。无论有多少的高帽子,宝姑娘都戴得上。宝姑娘既向那样人混熟了,未来就每一天的往寺院里跑,又请这几个自身的婆姨、外婆们吃素饭。人家见她礼佛拜忏便认她是持斋行善一级,于是人家要回席请她,也只能把他请在庙里。这一个时局传了出来,逐步地那贰个会钻门路的人也就1个个的来同和尚、姑子拉拢了。
  闲话休叙。且说那武昌省城盛名是一座龙华寺。那龙华寺位居在宾阳门内,乃是个特大丛林,听大人说亦有千几百年的佛事了。寺里居中一座“大雄宝殿”,供的是释尊。其它观世音殿、罗汉堂、斋堂、客堂、禅堂、僧房,曲曲湾湾,已经不在少处。其它还有精室,专备接待女客。因为龙华寺是武昌仙境所在,所以合城文明官员,空闲时候都走来随喜随喜,就是过往的洲客亦都有向往来的。寺里有当家的,是专程只管清修,不问别事,执事的其它有人。顶阔的是知客,专管应酬客人以及同各衙门来往。督、抚、司、道以下,统通认得。凡是当知客和尚:第2要面孔生得好,走到人前不至于讨厌;第贰要嘴巴会说,见人说人话,见鬼说谎言,见了政界说官场上的话,见了职业人说生意场中的话,真正要八面圆通,拾分周密,方能当得此任。知客和尚专管知客,不要上殿做道场。又平常听见人说起,知客应酬老男生还简单,最难的是交际太太们。应酬了曾祖父、老爷当中不肯化钱的无数;应酬了爱妻,却是大把银子抓给他俩用。所以他们趋奉太太竞其比趋奉老爷还要来得起劲。那位妻子的伯伯是哪些人,同何人家是亲威,跟着伺候的人何人掌权哪个人不拿权,和尚肚皮里都有详详细细的一本帐,说出去是不会错的。
  单说这龙华寺里的知客,法号善哉,是包头人物。自少在金山寺出家,生的美貌,神采飞扬,而且人亦能言会道。二十2岁上,因往台湾朝山回到,路过武昌,就在那龙华寺内挂单①,再三再四住了几日。此时龙华寺主政老和尚正苦少个助手,见她机智聪明,讨人欢跃,遂写一封书信给金山寺里的老和尚,留那善哉和尚在龙华寺里执事。过了多少个月,当家老和尚见他实在来得,就升他为知客和尚。不上一年,凡是湖北省内的贵官显宦,豪贾富商,他从不二个不认得,而且还不曾3个不比他说得来。他更有一件本事,是那一个老人老男生的婆姨,尤其没有二个不爱好到她寺里走动。不说别的布施,单是佛事一项,已经比前头要多出一些倍了。他既有这厮缘,也就乐得借此替人家拉拢,人家本来不肯叫他白出力的。
  ①挂单:行脚僧投宿寺院。
  此时那善哉和尚打听得宝小姐是制台干小姐,是广东率先分阔人,便借捐建水陆功德为名,先送了一分礼物,无非是吃食等类;又送了两副请帖,一时半刻不说布施,只说是“某日开建道场,请戴大人同婆婆婆前往随喜”。宝姑娘是少年天性,听见有幽默的各处,没有不赶着去的。善哉和尚又早同戴府管家联络一气,某眼下往,预先送信给他。到了那天,善哉和尚竭力张罗,把寺里寺外安排一新。男客所在,分上、中、下三等:上等是提、镇、司、道以及督、抚衙门的幕友、官亲;二等是实缺、候补府班以下人士至首县止,同着些阔商行,什么店铺买办,钱庄汇票等字号;三等算得候补州、县,以及佐贰各官,同随常卖买人等。三等地点都另有照顾的人。戴世昌虽是游击,因系制台的干女婿,所以坐了第壹等客位。女客所在也分三等,同男客齐镳并驱。善哉和尚却又别的替宝小姐备了一间精室。那精室之中,特地买了一张国外床,一副新被褥,湖色国外纱帐子,鸭毛枕头,说是预备姑曾祖母歇中觉的。床面前四张国外椅子,一张小小圆台;圆台上放着一个小小船合①,堆着些蜜饯点心之类,极其精密,说是预备阿姨婆随意吃吃的。靠窗一张妆台,脂、粉、镜奁,梳、篦、金暴花水之类,亦都全备,又道是预备姑外祖母或是觉后大概饭后再度梳妆用的。床前面还有马桶3个。宝姑娘有了那些好地方,又加以和尚竭力趋奉,比书上说的“先意承志”,做人家孙子的也尚未这么孝顺。
  ①船合:似船形的合。
  宝小姐来的多了,外头的声誉也大了,就有个别想走门路的钻头觅缝的来巴结善哉高僧。善哉和尚也就此售卖些“风浪洪雨”,以显他的声光。那几个态势恰巧被瞿耐庵的太太晓得了。这瞿耐庵的太太常常也是极端相信吃斋念佛的,见了出亲属,卓殊有缘,无事便到那龙华寺里来跑,由此同这善哉和尚也极相熟。但是同样:瞿耐庵的老婆手里是未曾什么样钱的,和尚的眼眸最为势利不过,见了富裕的施主就把他比下去了。那回起建水陆道场,开忏的那一天,宝姑娘参与,只吃了一顿饭,就捐了五百两银两。瞿太太也跟来随喜,好简单在家里连当带借,送了十块钱给和尚。和尚那里拿她放在眼里,可是是热心,多多少少,一齐留下罢了。瞿太太即便竭尽全力拉拢,无奈手笔不大,总觉上不得台盘。此乃遭逢使然,搔头抓耳之事。
  恰巧四十九天大功告成。善哉和尚弄钱本事真大,又把老和尚架弄出来,说是要传戒。预先刻了传单,外府州、县,分头叫人去贴。这几个气候一出,那几个愿意受戒的信教者,果然不远千里而来。此番善哉和尚却是大开山门,定了轨道:凡来受戒的,每人定要多少钱。要了钱还不算,还要叫这几个人吃苦头。一个个都跪在老和尚面前,拿些蕲艾,分为九团或十二团,放在光郎头上,用火点着;烧到新兴,靠着头皮,把她油都烤了出去,烧的吱吱的响。那人痛的愁眉苦脸,流泪满面,嘴里头只是念“阿弥陀佛”,“阿弥陀佛”,不敢说一声痛。凡受过戒的都说:“烧到痛的时候,只要念‘阿弥陀佛’,佛菩萨自然会来救你的。就是要痛,也就不痛了。”又说道:“凡一位入了道,七情六欲是无法免的。近期这一烧,可把她烧断,永远不想开荤,亦不想偷女生了。”如是者一个个头上就同骨牌攒了眼的等同,那地方永远不生头发,其名又谓“烧香洞”。凡有香洞和尚,到那里都好挂单,有饭吃,大家都肯布施他;要视为没有香洞,大家都叫他野和尚,可是没有人理的。烧过香洞之后,还要进禅堂。禅堂里的本分是:坐一炷香,跪一炷香,轮流到太空九夜,一刻不行休歇,亦不准打盹睡觉。九天从此,方算圆满。那九天里头,倘然错了她一点本本分分,其余有管他们的人,抗着又粗又长的板子,要在光郎头上敲的。看起来确实干扰,并不是修行,直截是受罪!
  闲话少叙。单说此时那龙华寺受戒的人,只有僧众,并无女性。善哉和尚会出主意,便出来同一班太太们说道:“诸位太太都以上辈子里修行,所以那毕生才有那们大的福分;借使这平生里再修行修行,下平生一世还不知道如何好哩!”一句话指示了人人,便问:“怎么样修行的好?”善哉和尚道:“阿弥陀佛!若要修行,也尚未其余,只要同大家出家里人一样,到大和尚跟前受个戒,等大和尚替你们起个法名。未来遇见寺里做什么样贡献,量力施布点,这就是修行了。”宝姑娘道:“要剃头发不要?”善哉和尚道:“阿弥陀佛!作者的姑外祖母,假设要你们剃头发,岂不一致姑子一样?今后那们大的福分叫什么人去享呢?小僧说的原是带发修行,只要一心扳依,都以一模一样的。”宝姑娘道:“既然如此,笔者亦来一分,修修来世也是好的。”又问:“要稍稍钱?”善哉和尚道:“随缘乐助,亦要看各人的材质,姑外婆大才研讨罢了。”于是在座的各家太太听到和尚说“随缘乐助”,我们欢悦,就有一大半要受戒的。当时算宝小姐顶阔,送了大和尚三百块银元,说是孝敬老师傅的贽敬;又拿出一百块钱来斋僧,说是同众位师兄结结缘的。和尚笑纳随后,大和尚就替她起了一个法号,叫做妙善。其余各位受戒的女太太们,从四元起码,以至几十元了结。瞿太太亦送了十块光洋,随同受戒。等到事完未来,和尚又备了几桌素斋,请众位受戒的女太太一同过来,以叙同门之礼。
  瞿太太是有心巴结宝小姐的,方今借此为由,被她搭上了手,便尔趋前跟后,做出千奇百怪的指南来奉承宝小姐。又平时到宝姑娘公馆里去问候,送东送西,更不要说。有天宝小姐在1个人姐妹家里吃醉了酒,其日瞿太太也列席。瞿太太一见那样,便苏醒替她捶背,替他装烟,又亲自搀扶她上轿,平昔把宝姑娘送回公馆。这一夜瞿太太也未曾回家,就在宝姑娘公馆里伺候了一夜。第2天宝姑娘酒醒,很觉得过意不去。后来互动熟了,见瞿太太经常那样,也就无所谓了。瞿太太的秉性再要随和尚未,连老妈的气都肯受的。某些丫环问她要东西不要说,空着还要拿她说笑取乐。宝姑娘见丫环们那样,他也和在里边拿瞿太太来安心乐意。
  有天亦是宝小姐醉后,瞿太太过来替她倒了一碗茶,接着又装了几袋水烟。宝小姐醉态可掬的,一手搂着瞿太太的脖子,说道:“小编来世修修,修到有您这几个姑娘,小编就欣然自得死了!”瞿太太道:“我是巴而不可做姑外婆的外孙女,或许够不上。”宝姑娘道:“其余都得以,倒是你是上了岁数的人,作者唯有那一点点岁数,那有你做本人的幼女的道理。”瞿太太道:“姑曾祖母说那里话来!常言说得好:‘有志不在年高。’笔者那一桩赶得上姑曾祖母?只要姑外婆肯收留,作者就情愿拜在后者,日常伺候你爹妈。”此时宝小姐已有不行酒意,忘乎所以,听了瞿太太的话,并不怀恋,便冲口而出道:“既然如此,你就替自个儿磕个头,叫本人一声‘娘’罢。以往自身疼你。”一句话直把个瞿太太乐得要死,果真爬在专擅替宝小姐磕了三个头,叫了一声“干娘”。宝姑娘趁着酒盖了脸,便答应了一声,见他磕头,动也不动。
  当日瞿太太伺候宝小姐睡觉之后,立时回去家中。此时她老爷瞿耐庵蒙戴世昌替他吹嘘,已经委了清道局的差遣。那天正领了薪俸回来,等太太等到半夜不见回家,以为肯定是戴公馆留下,明天不转的了,岂知三更过后,忽听打门声急。开出门去一看,不是旁人,原来就是太太。太太回家,不说其他,劈口便问:“薪俸领到没有:”瞿耐庵道:“恰恰今天领取。因为爱人未曾过目,所以不敢动用。”太太道:“好”。立刻取了出来一看一切七十块大洋。太太便吩咐备燕菜酒席两桌,下余的备办男女衣料五分,再配些其余礼物,一概前日候用。瞿耐庵是郁郁寡欢太太,一贯奉命如神的,只得诺诺连声,不敢违拗。次日一早,备办停当。太太也早起梳洗。诸事齐备,便抬了酒席红包,径往戴公馆而来。
  这日宝小姐因为昨夜酒醉,人啥困乏,睡到十二点钟刚刚动身。人报瞿太太到来。只见瞿太太身穿补褂,腰系红裙;他老爷是有花翎的,所以太太头上也插着一支四寸长的小花翎;扭扭捏捏走进宅门,前边七个抬合抬着礼品酒席。宝姑娘记不清昨夜醉后之事,见了要命诧异。见面之后,忙问所以。瞿太太笑而不言。但见他走到客厅,拿圈身椅两把,居中一摆。跟来的人随手把红毡铺下。瞿太太便说:“请你们大人。明天是寄孙女特别过来叩见干爹、干娘,是决不回避的了。”此时戴世昌正躲在房中,听了摸不着头路,宝姑娘也觉茫然。倒是旁边的孙女、老妈记着,便把昨夜之事说出。宝姑娘道:“醉后之言,何足为凭。小编那里好收瞿太太做干女儿!真正把自家折死了!”刚刚跨出房门,想要推让,瞿太太已拜倒在地了,嘴里还说:“既然干爹不出来,朝上拜过亦是一律的。”宝姑娘连忙还礼,连说:“那里那里说起!……”瞿太太拜过未来,赶忙又把红包献上,说是两分送给干爹、干娘,两分连着一席酒,是托干娘孝敬与干外祖父、干曾外祖母的。宝姑娘只是谦着不受。瞿太太那里肯依,说:“昨夜已蒙干娘收留,倘前天不算,叫作者把脸搁在那边去吗?”于是旁边一众丫头、老妈都凑趣说:“前天瞿太太来拜干娘,乃是由于一片至诚,太太倒是收了她的好,叫他心上快活。太太假诺今后疼她就是了。”此时宝小姐搔头抓耳,只得老老脸皮认了他做干外孙女。后来戴世昌也出来见过礼。宝姑娘又把女儿、老妈、底下人、厨神,统通叫了上去叩见瞿太太。我们亦改口叫她瞿姑外婆。当时摆席吃酒。
  等到饭后,宝姑娘一想,自个儿总觉过意不去:“索性明日把他带进制台衙门,叫她认认干曾外祖父、干外祖母,也可显显笔者的手面。”当下便把此意同瞿太太说知。瞿太太有啥不愿之理,立即满口答应,又说:“于理应得去问候的。”于是宝小姐先打发老妈到制台衙门里去说清楚,只说二姑婆收了三个干孙女,马上进来叩见老爷同九姨爱妻,不过且慢说出人头来。老妈去后,宝姑娘带着瞿太太也就跟手上轿而去。
  一马上到得湍制台衙门,自然是一径到九姨太上房里。此时湍制台听了老妈的话,都晓得宝小姐收了二个干女儿,我们认为总是人家的小姐了。九姨太神速预备相会礼。正闹着,人报宝小姐回来了。我们立起身看时,都想看看那位姑娘长得眉目何以。只见宝小姐走到目前,前边跟了一个脸庞起皱纹的老阿婆,再细看看,头发也有几根白了。我们见了奇怪,还当是那姑娘的娘自身同来的,不过来的唯有他们,并从未第多少个。因此公众至极疑忌。此时湍制台亦正在房中,从玻璃窗内看见,也觉着奇怪。只听得宝姑娘在院子里喊道:“干妈,作者同个人来给您瞧瞧。”三只说,三只走进上房,吩咐老妈把红毡铺地。宝姑娘就拉了瞿太太一把,说道:“你就在此间参拜外公、姑奶奶罢。”Chevrolet于今方才掌握,那同来的老阿婆就是她的干外孙女。可是她要收个干孙女,为何不收个青春的,倒收个老祖母?真正叫人不亮堂。不过他如此一片至诚,九姨太只得出来同她谦了五遍,受了她一礼,让他坐下,相互寒暄了一回。瞿太太又把进献的赠品送上,九姨太也送了五十块大洋的会师钱。然后招呼开席,直吃到二更天,方才尽欢而散。那天湍制台虽未出来相见,但把她孝敬的礼品收下,也要算得赏脸的了。且说瞿太太那天因为头一天来,不便住下,约摸到了时候,便即起身告辞。九姨太还再三叮咛,叫他空了只管进来,以后是友善一家里人,用不着客气的了。
  此时瞿太太喜的心花都工。相别出来上轿,在轿子里满腹盘算,牵挂哪天再进入,又想念过天还得备席请请干外祖母,又想:“他们是阔,眼眶子是大的,请他们不可以过于寒俭,须得稍为光荣些。”又想:“横竖有今天干外祖母送自身的五十块钱,‘羊毛出在羊身上’,就拿来应酬他。相互要好了,少不得总要替我们老爷弄点事情。只要弄得三个好点差使,就有在里头了。”又想:‘那条路子全亏了善哉和尚;等到有了钱,须取得她寺里大大的布施些,以补报他那番美意。’正盘算间,不提防轿子落地,说是已经到了协调家的门口了。瞿太太定了一定神,方才从轿子里走出去。还没有出轿门,忽然三个伙计的走上来回道:“太太,老爷不佳了!前些天出出小恭,跌断了二头腿了!”瞿太太听了,不禁大吃一惊。欲知后事怎么着,且听下回分解。

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